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El depredador terrestre más grande conocido por la ciencia se llama Scotty


El Tyrannosaurus rex más grande del mundo, uno de los carnívoros más grandes y temibles de todos los tiempos, vivió hace aproximadamente 66 millones de años durante el período Cretácico en lo que hoy es Saskatchewan, Canadá.

Distintos ejemplares hallados de Tyrannosaurus rex medían entre 11,1 y 12,3 metros de longitud, con pesos estimados de 5,6 hasta 9,5 toneladas.

Este ejemplar en concreto, nombrado Scotty, medía 42,7 pies (13 m) de longitud y pesaba aproximadamente 8.870 kg. El gran esqueleto, relativamente completo que cuenta con aproximadamente el 65% de toda su estructura esquelética original, se encontró en una capa de la Formación Frenchman cerca de la ciudad de Eastend, en el suroeste de Saskatchewan, en 1991.

Los huesos estaban encerrados en una piedra fuertemente cementada y teñida con hierro, que tardó más de una década en eliminarse. Es solo recientemente, después de varios años de armar la muestra como un rompecabezas, los paleontólogos han podido estudiar la muestra.



"Este es el rex de rexes", dijo el Dr. Scott Persons IV, un paleontólogo en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Alberta.

“Existe una variabilidad de tamaño considerable entre los tiranosaurios. Algunos individuos eran más alargados que otros y otros más robustos.

"Scotty ejemplifica los especímenes robusto. Resultó ser un poco más fuerte que otros especímenes de T. Rex".

"Scotty es el T. rex más antiguo conocido", dijo el Dr. Persons, primer autor de un artículo publicado en la revista Anatomical Record.

“Con lo que quiero decir que, habría tenido la mayoría de las velitas en su último pastel de cumpleaños. Puedes tener una idea de qué edad tiene un dinosaurio cortando sus huesos y estudiando sus patrones de crecimiento. Scotty es todo un adulto bien desarrollado".

Pero la edad es relativa, y los especímenes de Tyrannosaurus Rex crecían rápido y morían jóvenes. Se estimó que Scotty tenía unos 30 años cuando murió.

“Para los estándares de los Tiranosaurios, tuvo una vida inusualmente larga y violenta”, dijo el Dr. Persons.

"Reposando en el esqueleto están las patologías, los lugares donde los huesos con cicatrices registran grandes lesiones".

Entre las lesiones de Scotty se encuentran costillas rotas, una mandíbula infectada y lo que puede ser una mordedura de otro Tiranosaurio rex en su cola: estas son las cicatrices de batalla de una larga vida.

“Creo que siempre habrá grandes descubrimientos por hacer. Pero a partir de este momento, este Tiranosaurio en particular es el depredador terrestre más grande conocido por la ciencia", dijo el Dr. Persons.

Referencia del documento científico:
W. Scott Persons IV et al. Un ejemplar adulto viejo y excepcionalmente grande de Tyrannosaurus rex. Anatomical Record, publicado en línea el 21 de marzo de 2019; DOI: 10.1002 / ar.24118

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