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El registro sedimentario de Chile respalda la hipótesis del Dryas Reciente


La hipótesis del Dryas Reciente, también conocida como la hipótesis del cometa Clovis, postula que el campo de escombros de un gran asteroide en desintegración afectó fuertemente los ecosistemas de América del Norte, América del Sur, Europa y Asia occidental hace aproximadamente 12,800 años.

En resumen, el Dryas Reciente fue una breve (de 1300 ± 70 años de duración) fase de enfriamiento climático a finales del Pleistoceno, entre 12,700 y 11,500 años atrás. Este evento provocó un extenso incendio de biomasa, un breve impacto en la temporada de invierno, cambio climático y contribuyó a la extinción de la megafauna del Pleistoceno tardío.

Controversial desde el momento en que se propuso, esta hipótesis continúa siendo cuestionada por quienes prefieren atribuir por completo la fase de enfriamiento climático a finales del Pleistoceno a causas terrestres. Ahora, la Universidad de California, el profesor James Kennett de Santa Bárbara y sus coautores presentan más evidencia geológica y paleontológica del impacto cósmico, esta vez directamente desde la Patagonia.

“Hemos identificado la capa del límite de Dryas Reciente en latitudes altas en el hemisferio sur, cerca de 41 grados al sur, cerca del extremo sur de América del Sur. Esta es una importante expansión de la extensión del evento de Dryas Reciente”, dijo el profesor James Kennett.

"La gran mayoría de la evidencia hasta la fecha se ha encontrado en el hemisferio norte".

Este descubrimiento comenzó hace varios años cuando un grupo de científicos chilenos que estudiaban capas de sedimentos en un sitio paleontológico y arqueológico del periodo Cuaternario, el sitio de Pilauco Bajo, reconoció los cambios que se sabe que están asociados con el evento del impacto de Dryas Reciente.

Incluían una capa de "estera negra", de 12,800 años de edad, que coincidió con la desaparición de la megafauna fósil del Pleistoceno de América del Sur, un cambio abrupto en la vegetación regional y la desaparición de artefactos humanos.

Los análisis de sedimentos de Pilauco arrojaron la presencia de esférulas microscópicas que se interpretaron como formadas por fusión, debido a las temperaturas extremadamente asociadas con el impacto.

La capa que contiene estas esferas también muestra concentraciones máximas de oro y platino, y las partículas de hierro nativo rara vez se encuentran en la naturaleza.

"Entre las esférulas más importantes están las que son ricas en cromo", dijo el profesor Kennett.

Las esférulas del sitio Pilauco contienen un nivel inusual de cromo, un elemento que no se encuentra en las esférulas de impacto del Dryas Reciente en el Hemisferio Norte, solo se encuentra en Sur América.

“Resulta que las rocas volcánicas en el sur de los Andes son ricas en cromo, y estas rocas proporcionaron una fuente local para este cromo. Por lo tanto, los objetos en debate también tiene que haber golpeado a América del Sur”, explicó el profesor Kennett.

"Otra evidencia, que es consistente con la documentación previa y en curso de la región realizada por científicos chilenos, señaló una interrupción ambiental muy grande a unos 40 grados al sur".

"Estos incluyeron un gran evento de quema de biomasa evidenciado por, entre otras cosas, el micro carbón y signos de quema en muestras de polen recolectadas en la capa de impacto".

"Además, la quema coincide con el calendario de los principales eventos de quema relacionados con el Dryas Reciente en América del Norte y Europa occidental".

Las capas sedimentarias en Pilauco contienen un valioso registro de polen y semillas que muestran un cambio en el carácter de la vegetación regional, evidencia de un clima cambiante. Sin embargo, en contraste con el Hemisferio Norte, donde las condiciones se volvieron más frías y más húmedas al inicio del Dryas Reciente, ocurrió lo contrario en el Hemisferio Sur.

“Los conjuntos de plantas indican que hubo un gran cambio abrupto en la vegetación, de condiciones húmedas y frías en Pilauco, a condiciones cálidas y secas. Los cinturones climáticos zonales atmosféricos se movieron 'como un balancín', con un mecanismo sinérgico, lo que provocó un calentamiento en el hemisferio sur, incluso cuando el hemisferio norte experimentó enfriamiento y expansión del hielo marino. La rapidez con la cual el clima cambió dentro de unos pocos años, se atribuye mejor a los cambios relacionados con el impacto en los sistemas atmosféricos, en lugar de a los procesos oceánicos más lentos", dijo el profesor Kennett.

"Mientras tanto, se piensa que el impacto con sus principales efectos ambientales asociados, incluida la quema, contribuyó a la extinción de la megafauna local del Pleistoceno de América del Sur, así como a la terminación de la cultura similar a la cultura Clovis en el norte".

"La cantidad de huesos, artefactos y hongos asociados con megafauna que eran relativamente abundantes en el suelo en el sitio de Pilauco disminuyó precipitadamente en la capa de impacto, lo que indica una importante alteración local".

La distancia del sitio Pilauco, 3.728 millas desde el sitio más estudiado de Sur América, y su correlación con los muchos sitios del Hemisferio Norte, amplía en gran medida la magnitud del evento de impacto del Dryas Reciente.

“La evidencia sedimentaria y paleo-vegetativa recolectada en el sitio está en la misma línea con estudios previos, realizados por científicos chilenos, que indican una quema generalizada y cambios repentinos en el climático de la región en aproximadamente el inicio del Dryas Reciente. El nuevo estudio refuerza aún más la hipótesis de que un impacto cósmico desencadenó las condiciones atmosféricas y oceánicas del Dryas Reciente", dijo el profesor Kennett.

Crédito de la imagen: State Farm / CC BY 2.0.

Referencia del documento científico:
Mario Pino et al. 2019. El registro sedimentario de la Patagonia, en el sur de Chile, respalda la activación por impacto cósmico de la quema de biomasa, el cambio climático y las extinciones de megafauna en 12.8 ka. Scientific Reports 9, número de artículo: 4413; DOI: 10.1038 / s41598-018-38089-y

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