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Paleontólogos descubren un sitio fósil de 518 millones de años en China


La vida animal explotó en diversidad y forma durante el período Cámbrico hace unos 500 millones de años. Un equipo internacional de paleontólogos descubrió un yacimiento paleontológico del Cámbrico temprano en China; La biota de Qingjiang, que contiene una gran variedad de especímenes, más de la mitad de los cuales no están descritos. El sitio fósil de 518 millones de años de antigüedad rivaliza con otros sitios fósiles del periodo Cámbrico, anteriormente descritos, como el Esquisto de Burgess de la Columbia Británica y el sitio fósil de Chengjiang en la provincia china de Yunnan, y debería ayudar a dilucidar la innovación y diversificación biológica durante el período Cámbrico.

Hace poco más de 500 millones de años, la vida animal temprana en la Tierra explotó en diversidad y se formó en un evento evolutivo que injertaría las ramas iniciales de la mayoría de los principales filos animales en el árbol de la vida animal: la Gran Explosión del Cámbrico.

Mucho de lo que se sabe sobre la explosión del Cámbrico se ha aprendido del registro fósil en sitios donde se han conservado los ecos geológicos de esta vida temprana.

Quizás, hasta la fecha, ningún otro conjunto haya sido más importante para la comprensión de la explosión del Cámbrico que las formaciones geológicas de Esquisto de Burgess y Chengjiang, que contienen grandes y diversas colecciones de fósiles bien conservados, incluidos organismos de cuerpo blando, que rara vez llegan a formar parte del registro fósil.

El descubrimiento del yacimiento de Qingjiang, el nuevo Fossil-Lagerstätte (en alemán: «yacimiento de fósiles», término de un geólogo para denominar un depósito de fósiles extraordinariamente bien conservados), fue realizado casi por accidente por el Dr. Dongjing Fu y sus colegas de la Universidad de Guizhou, la Universidad Northwest y Pomona College.

Los paleontólogos trabajaban en las montañas y bajaban a las orillas del río Danshui, ubicado en la provincia de Hubei, cuando notaron que algunas rocas tenían un patrón extraño de rayas, un signo revelador de capas de lodo depositadas rápidamente por tormentas antiguas, similares a los que se encuentran en el famoso yacimiento fósil de Chengjiang.



Además de la gran diversidad taxonómica, los fósiles de Qingjiang se caracterizan por la conservación casi prístina de organismos de cuerpo blando, incluidas formas larvales, cutículas y medusas de artrópodos y lombrices, y características de tejido blando como ojos, branquias y tripas.

Ya se han recolectado más de 4,000 especímenes, con 101 especies identificadas; de estas especies, 53 son nuevas para la ciencia y los nombres aún no se han asignado.

"Este hallazgo enriquece nuestra visión del mundo animal primitivo y nos ofrece imágenes realmente notables de los animales más simples", dijo un miembro del equipo, el profesor Robert Gaines, de Pomona College.

"Una de las cosas más increíbles sobre este hallazgo es la condición prístina de muchos de estos especímenes: fósiles que no han sido afectados sustancialmente por los impactos del tiempo, y en ellos se pueden ver claramente tejidos blandos como ojos, tentáculos y branquias".

“El descubrimiento promete arrojar luz sobre la evolución de los ecosistemas del Cámbrico a través del espacio y el tiempo. En ninguna lugar se encuentra un registro fósil más prístino de la vida temprana del Cámbrico y de una diversidad de organismos, y esto es solo el comienzo".

Referencia del documento científico:
Dongjing Fu et al. 2019. La biota de Qingjiang: un yacimiento del tipo Esquisto de Burgess Fossil-Lagerstätte del cámbrico temprano en el sur de China. Science 363 (6433): 1338-1342; DOI: 10.1126 / science.aau8800

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