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TESS descubre un exoplaneta gaseoso masivo orbitando una estrella Subgigante


Utilizando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, los astrónomos han descubierto un exoplaneta gaseoso masivo que orbita una estrella subgigante llamada HD 221416.

Nombrado HD 221416b, es el primer planeta extrasolar en tránsito identificado por TESS para el cual es posible utilizar la astrosismología, una poderosa técnica de observación utilizada para determinar parámetros y propiedades estelares de la estrella anfitriona.

Los astrónomos utilizan modelos de astrosismología para determinar el radio, la masa y la edad de una estrella anfitriona.

Esos datos se pueden combinar con otras observaciones y mediciones para determinar las propiedades de los exoplanetas en órbita.

En el caso de la estrella anfitriona HD 221416, que está a unos 312 años luz de distancia, el Dr. Daniel Huber de la Universidad de Hawaii en el Instituto de Astronomía de Manoa y sus colegas, utilizaron las oscilaciones de la estrella para determinar que tiene unos 5 mil millones de años y es un poco más pesada y más grande que el sol.

Los astrónomos también determinaron que el planeta HD 221416b es un gigante gaseoso con un radio de aproximadamente 9.2 veces el de la Tierra, por lo que es aproximadamente del tamaño de Saturno.

El planeta también es 1/13 la densidad de la Tierra y unas 60 veces la masa de la Tierra.

"HD 221416 proporciona un primer vistazo al gran potencial de TESS para caracterizar exoplanetas utilizando astrosismología", dijeron el Dr. Huber y sus coautores.

HD 221416b también está muy cerca de su estrella, completa una órbita en sólo 14 días y, por lo tanto, es un planeta extremadamente caliente.

"Este planeta es un «Saturno caliente» y se une a una pequeña, pero creciente, población de planetas cercanos y en tránsito que orbitan estrellas evolucionadas", dijeron los científicos.

"En base a su flujo, radio y masa incidente, HD 221416b puede ser un precursor de la población de planetas gigantes gaseosos que se someten a una inflación de radio, debido al aumento de la irradiancia a medida que su estrella anfitriona evoluciona hacia la rama de estrellas gigantes rojas".

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / R. Hurt, SSC & Caltech.

Referencia del documento científico:
Daniel Huber et al. 2019. Un Saturno caliente orbitando un tardío Subgigante oscilante descubierto por TESS. AJ, en prensa; arXiv: 1901.01643

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