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Una ballena arcaica de cuatro patas vivió en Perú hace 43 millones de años


Una nueva especie de ancestro de ballena arcaica ha sido identificada a partir de un esqueleto fosilizado encontrado en Perú. Llamada Peregocetus Pacificus, la ballena de cuatro patas vivió hace aproximadamente 43 millones de años durante la época del Eoceno Medio.

Su esqueleto fue descubierto en sedimentos marinos en la Playa Media Luna en la costa sur de Perú. Este esqueleto fue analizado por el Dr. Olivier Lambert del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales y sus colegas de Italia, Francia y Perú.

"Este es el primer registro indiscutible de un esqueleto de ballena cuadrúpedo en todo el Océano Pacífico, probablemente el más antiguo de América y el más completo fuera de la India y Pakistán", dijo el Dr. Lambert.

Los detalles anatómicos del esqueleto permitieron a los paleontólogos inferir que el animal era capaz de maniobrar su gran cuerpo de 4 m, o 13 pies, tanto en tierra como en el agua.

Por ejemplo, las características de las vértebras caudales en la cola recuerdan mucho a las colas de los castores y las nutrias, lo que sugiere una contribución significativa por parte de la cola para agilizar los movimientos mientras estaba nadando.

"La presencia de pequeñas pezuñas en la punta de los dedos de las manos de la ballena y su morfología de cadera y extremidades, sugieren que esta ballena podía caminar en tierra", explicaron, el Dr. Lambert y sus coautores.

"Por otro lado, las características anatómicas de la cola y los pies, incluidos los apéndices largos y probablemente palmeados, similares a una nutria, indican que también fue un buen nadador".

La era geológica de la ballena Peregocetus Pacificus y su presencia a lo largo de la costa occidental de Sur Aamérica, apoyan firmemente la hipótesis de que los primeros cetáceos llegaron al Nuevo Mundo a través del Atlántico Sur, desde la costa occidental de África hasta Sur América.

"Las ballenas habrían sido asistidas en su viaje por las corrientes de la superficie hacia el oeste y por el hecho de que, en ese momento, la distancia entre los dos continentes era la mitad de lo que es hoy", dijeron los investigadores.

"Solo después de haber llegado a América del Sur, las ballenas anfibias emigraron hacia el norte y finalmente llegaron a América del Norte".

Crédito de la imagen: Alberto Gennari.

Referencia del documento científico:
Olivier Lambert et al. Una ballena anfibia del Eoceno Medio del Perú revela una dispersión temprana de cetáceos cuadrúpedos en el Pacífico Sur. Current Biology, publicado en línea el 4 de abril de 2019; DOI: 10.1016 / j.cub.2019.02.050

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