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Astrónomos descubren la segunda galaxia sin materia oscura


En 2018, un equipo de astrónomos de Canadá y los Estados Unidos descubrió que una galaxia ultra difusa llamada NGC 1052-DF2 (DF2 para abreviar) que prácticamente no contiene materia oscura.

La galaxia es aproximadamente del tamaño de la Vía Láctea, pero alberga sólo un 1/200 el número de estrellas. Se encuentra en la constelación de Cetus, a unos 65 millones de años luz de distancia, y es miembro del grupo de galaxias NGC 1052.

Ahora un nuevo misterio acaba de tocar las puertas de la astrofísica; el equipo de astrónomos informa sobre el descubrimiento de una segunda galaxia en esta clase, llamada NGC 1052-DF4, que reside en este mismo grupo.

"Descubrir una segunda galaxia con muy poca o ninguna materia oscura es tan emocionante como el descubrimiento inicial de DF2", dijo el profesor Pieter van Dokkum, de la Universidad de Yale.

“Esto significa que las posibilidades de encontrar más de estas galaxias ahora son más altas de lo que pensábamos anteriormente. Dado que no tenemos una idea sobre cómo se formaron estas galaxias, espero que estos descubrimientos animen a más científicos a trabajar en este rompecabezas".

NGC 1052-DF4
La galaxia recién descubierta, llamada NGC 1052-DF4, se asemeja a DF2 en términos de tamaño, brillo y morfología, y tiene una distancia similar de 65 millones de años luz.

"Al igual que DF2, esta galaxia pertenece a una clase de galaxias recientemente descubiertas llamadas galaxias ultra difusas (UDG)", dijeron los astrónomos.

"Son tan grandes como la Vía Láctea, pero tienen entre 100 y 1.000 veces menos estrellas, lo que las hace parecer esponjosas translúcidas, por lo tanto, difíciles de observar".

"Irónicamente, la falta de materia oscura en estas galaxias ultra difusas refuerza la teoría de la materia oscura. Demuestra que la materia oscura es una sustancia que no está acoplada a la materia normal, ya que ambas se pueden encontrar por separado".

"El descubrimiento de estas galaxias es difícil de explicar con las teorías que cambian las leyes de la gravedad en grandes escalas como una alternativa a la hipótesis de la materia oscura".



Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble muestra la galaxia ultra difusa NGC1052-DF4; Los objetos astronómicos resaltados son agrupaciones globulares.

NGC 1052-DF2
El equipo también confirmó sus observaciones iniciales de DF2, que muestran que la materia oscura es prácticamente inexistente en esta galaxia.

Utilizando el Keck Cosmic Web Imager del Observatorio W. M. Keck, los investigadores reunieron medidas más precisas y encontraron que los cúmulos globulares dentro de la galaxia DF2 se están moviendo a una velocidad consistente con la masa de la materia normal de la galaxia. Si hubiera materia oscura en DF2, los conglomerados se moverían mucho más rápido.

"Esperamos descubrir qué tan comunes son estas galaxias y si existen en otras áreas del Universo", dijo Shany Danieli, estudiante de posgrado en la Universidad de Yale.

"Queremos encontrar más evidencia que nos ayude a comprender cómo funcionan las propiedades de estas galaxias con nuestras teorías actuales".

"Nuestra esperanza es que esto nos lleve un paso más allá en la comprensión de uno de los misterios más grandes de nuestro Universo: la naturaleza de la materia oscura".

Crédito de la imagen: van Dokkum et al.

Referencia de los documentos científicos:
Pieter van Dokkum et al. 2019. Una segunda galaxia sin materia oscura en el grupo NGC 1052. ApJL 874, L5; doi: 10.3847 / 2041-8213 / ab0d92

Shany Danieli et al. 2019. La materia oscura sigue faltando: KCWI Cinemática estelar de alta resolución de NGC1052-DF2. ApJL 874, L12; doi: 10.3847 / 2041-8213 / ab0e8c

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