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Descubren una nueva especie de Tiranosauroide depredador del período Cretácico


Una nueva especie de dinosaurio tiranosauroide depredador que vivió hace unos 92 millones de años durante el período Cretácico ha sido identificada a partir de fósiles encontrados en Nuevo México.

Los tiranosauroideos eran carnívoros bípedos, como muchos terópodos, y se caracterizaban por numerosos rasgos esqueléticos, especialmente del cráneo y la pelvis. A principio de su existencia, los tiranosauroideos eran pequeños depredadores con largos brazos de tres dedos.

El nuevo dinosaurio, llamado Suskityrannus hazelae, es un pariente pequeño del Tiranosaurio rex, de aproximadamente 9 pies (2.7 m) de largo y 3 pies (0.9 m) de alto. La antigua criatura pesaba entre 20 y 41 kg, en comparación con el peso de un Tiranosaurio rex de 9 toneladas.

Su dieta probablemente consistía en lo mismo que la dieta del Tiranosaurio rex; comía carne, con Suskityrannus hazelae cazando animales más pequeños.

"Suskityrannus hazelae nos da una idea de la evolución de los tiranosaurios justo antes de que se adueñaran del planeta", dijo el Dr. Sterling Nesbitt, paleontóloga en el Departamento de Geociencias de la Facultad de Ciencias de Virginia Tech.

"También pertenece a una fauna de dinosaurios que sólo procede de las icónicas faunas de dinosaurios a finales del Cretáceo, que incluye algunos de los dinosaurios más famosos, como los Triceratops, depredadores como el Tiranosaurio rex, y dinosaurios de pico de pato como Edmontosaurus".

Se encontraron dos esqueletos parciales de Suskityrannus hazelae en las expediciones de la década de 1990 a la Cuenca Zuni, en el oeste de Nuevo México.

"Suskityrannus hazelae tiene el cráneo y los pies mucho más delgados que su primo posterior y más grande, el Tiranosaurio rex", dijo el Dr. Nesbitt.

"El hallazgo también vincula a los tiranosauroideos más antiguos y más pequeños de América del Norte y China con los tiranosaurios mucho más grandes que vivieron hasta la extinción masiva del Cretácico-Terciario de los dinosaurios no aviarios".

Crédito de la imagen: Andrey Atuchin.

Referencia del documento científico:
Sterling J. Nesbitt et al. Un tiranosauroide del Cretácico medio y el origen de los conjuntos de dinosaurios del Cretácico final de América del Norte. Nature Ecology & Evolution, publicado en línea el 6 de mayo de 2019; doi: 10.1038 / s41559-019-0888-0

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