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Hubble captura la imagen de una espectacular colisión de galaxias


Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra dos galaxias interactivas, conocidas colectivamente como NGC 6052. La imagen fue tomada por la Cámara de Gran Angular 3 (WFC3) del telescopio espacial Hubble. Se usaron cinco filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

NGC 6052 se encuentra en la constelación de Hércules, a aproximadamente 228 millones de años luz de distancia.

También conocido como Mrk 297, LEDA 57039 y Arp 209, el par de galaxias fue descubierto por primera vez el 11 de junio de 1784 por el astrónomo británico William Herschel.

Originalmente se clasificó como una sola galaxia irregular debido a su forma extraña. Sin embargo, los astrónomos ahora saben que NGC 6052 en realidad consiste en dos galaxias que están en proceso de colisión.

Hace mucho tiempo en un pasado remoto, la gravedad atrajo a las dos galaxias, NGC 6052A y NGC 6052B, al estado caótico que observamos ahora. Las estrellas de dentro de las dos galaxias originales ahora siguen nuevas trayectorias causadas por los nuevos efectos gravitacionales.

Sin embargo, las colisiones reales entre las propias estrellas son muy raras, ya que las estrellas son muy pequeñas en relación con las distancias entre ellas. Eventualmente, las cosas se calmarán y un día las dos galaxias se habrán fusionado completamente para formar una sola galaxia estable.

Nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, sufrirá una colisión similar en el futuro con nuestro vecino galáctico más cercano, la Galaxia de Andrómeda. Aunque no se espera que esto ocurra pronto, sino en los próximos 4 mil millones de años, por lo que no hay nada de qué preocuparse por ahora.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / A. Adamo et al.

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