Artículos de última hora

La imagen del 29 aniversario del Telescopio Espacial Hubble


Para celebrar el vigésimo noveno aniversario del histórico lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, los astrónomos capturaron esta colorida imagen de la Nebulosa del Cangrejo del Ser.

El 24 de abril de 1990, se lanzó el Hubble en el transbordador espacial Discovery. Desde entonces, ha revolucionado la forma en que los astrónomos y el público en general ven el Universo. Las imágenes que proporciona Hubble son espectaculares, tanto desde un punto de vista científico como puramente estético.

Cada año y con el propósito de conmemorar su aniversario, el telescopio dedica una pequeña parte de su valioso tiempo de observación para tomar una imagen especial, enfocándose en capturar imágenes de objetos particularmente hermosos y significativos. La imagen de este año es Hen 2-104.

Hen 2-104
La Nebulosa del Cangrejo del Sur reside en el sur de la constelación de Centaurus, aproximadamente a 7,000 años luz de la Tierra. Se llama así para distinguirla de la típica Nebulosa del Cangrejo más conocida, un remanente de supernova visible en la constelación de Tauro.

El nombre prosaico de esta nebulosa es Hen 2-104, lo que significa que primero se catalogó como número 104 en la segunda lista de estrellas de línea espectral, compilada por el astrónomo Karl Henize en 1967.

El objeto parece tener dos estructuras anidadas en forma de reloj de arena que fueron esculpidas por un par de estrellas en un sistema binario. El dúo consiste en una estrella gigante roja envejecida y una enana blanca. La gigante roja está derramando sus capas exteriores. Parte de este material expulsado está siendo atraído por la gravedad de la enana blanca compañera.

El resultado es que ambas estrellas están incrustadas en un disco plano de gas que se extiende entre ellas. Este cinturón de material restringe el flujo de salida del gas, de modo que, solo se acelera por encima y por debajo del disco.

Las burbujas de gas y polvo aparecen más brillantes en los bordes, dando la ilusión de estructuras de "patas de cangrejo". Es probable que estas "patas" sean los lugares donde el flujo de salida golpea contra el gas y polvo interestelar de los alrededores, o posiblemente es el material que la estrella gigante roja perdió anteriormente.

El flujo de salida puede durar sólo unos pocos miles de años, una pequeña fracción de la vida del sistema. Esto significa que la estructura externa puede tener solo uno poco miles de años, pero la estructura en forma de "reloj de arena" interno debe ser un de flujo de salida más reciente.

La gigante roja finalmente colapsará para convertirse en una enana blanca. Después de eso, el par de enanas blancas sobrevivientes iluminarán una capa de gas llamada nebulosa planetaria.

Historia
Se asumió que la Nebulosa del Cangrejo del Sur era una estrella ordinaria hasta 1989, cuando se observó utilizando telescopios en el Observatorio de La Silla de ESO.

La imagen resultante de ESO mostraba una nebulosa extendida, aproximadamente en forma de cangrejo, formada por burbujas simétricas de gas y polvo. Esas observaciones sólo mostraron que la figura en forma de reloj de arena exterior emanaba de una región central brillante que no se pudo identificar en aquel momento.

No fue hasta que Hubble observó la nebulosa en 1999 que toda la estructura quedó a la vista. Esa imagen reveló las estructuras internas, lo que sugiere que el fenómeno que creó las burbujas externas había ocurrido dos veces en el pasado reciente.

Es lógico que Hubble haya regresado a enfocar esta estructura astronomía veinte años después de su primera observación. La nueva imagen se suma a la historia de un objeto activo y en evolución, y nos muestra la gran importancia del Telescopio Espacial Hubble en nuestra comprensión evolutiva del Universo.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / STScI.

No hay comentarios.