Artículos de última hora

Los neandertales y los mamuts lanudos comparten rasgos genéticos evolutivos


Los neandertales y los mamuts lanudos coexistieron en entornos geográficos y ambientales europeos similares durante las épocas del Pleistoceno medio y superior. Las dos especies eran descendientes directos de sus respectivos ancestros africanos, a pesar de que evolucionaron por completo y se adaptaron al clima de Europa durante el Pleistoceno medio. Un nuevo estudio, publicado en la revista Human Biology, sugiere que los perfiles genéticos de las dos especies comparten características moleculares de adaptación a ambientes fríos.

El mamut lanudo evolucionó en la península ártica de Eurasia hace unos 600.000 años. Se originó a partir de un ancestro africano conocido como Mammuthus rumanus, que probablemente emigró a Eurasia Oriental hace unos 3.5 millones de años.

A diferencia de sus ancestros, la fisiológica del mamut lanudo presenta varios rasgos adaptativos adecuados para un clima frío como el clima euroasiático.

Los neandertales fueron seres humanos muy hábiles que evolucionaron en Europa hace unos 400,000 años y luego se extendieron por partes de Asia y el Levante. Los neandertales se originaron a partir de un antepasado europeo aborigen, que probablemente pertenecía a una población de homínidos que emigró de África a Eurasia hace aproximadamente 1,2 millones de años.

"Los neandertales y los mamuts vivieron juntos en Europa durante la Edad de Hielo", dijo el profesor Ran Barkai, de la Universidad de Tel-Aviv, coautor del estudio.

“La evidencia sugiere que los neandertales cazaron y comieron mamuts durante decenas de miles de años, y en realidad, dependían físicamente de las calorías extraídas de los mamuts para su adaptación con éxito. Los neandertales dependían de los mamuts para su propia existencia".

"Dicen que eres lo que comes. Esto fue especialmente cierto con los neandertales; comían mamuts, pero aparentemente también eran genéticamente similares a los mamuts".

El estudio
El profesor Barkai y su colega, Meidad Kislev, analizaron tres estudios para examinar la posible existencia de semejanza molecular en los procesos de adaptación de neandertales y mamuts lanudos.

El primer estudio describió la aparición del gen LEPR, tanto en neandertales como en mamuts lanudos, un gen relacionado con la termogénesis y la regulación del tejido adiposo y el almacenamiento de grasa en todo el cuerpo.

El segundo estudio involucró genes relacionados con la actividad de la proteína queratina en ambas especies.

El tercer estudio se centró en las variantes de pigmentación de la piel y el cabello en los genes MC1R y SLC7A11.

"Nuestras observaciones presentan la probabilidad de semejanza entre numerosas variantes moleculares, que resultaron en rasgos epigenéticos adaptados para el frío, similares entre las dos especies, las cuales evolucionaron en Eurasia a partir de sus respectivos ancestro africano", dijo Kislev.

"Estos notables hallazgos ofrecen evidencia de apoyo para la discusión sobre la naturaleza de la evolución convergente, a través del parecido molecular, en el que están presentes similitudes en las variantes genéticas entre las especies adaptadas".

Conclusiones 
"Ahora será posible tratar de responder una pregunta que nadie ha hecho antes: ¿existen similitudes genéticas entre los caminos de adaptación evolutiva en neandertales y mamuts?", dijo el profesor Barkai.

"La respuesta parece ser que si. Esta idea, por si sola, abre innumerables vías para nuevas investigaciones en evolución, arqueología y otras disciplinas", concluye diciendo.

Referencia del documento científico:
Meidad Kislev y Ran Barkai. 2018. Semejanza molecular entre el mamut lanudo y los neandertales: las similitudes genéticas pueden ser la base de la adaptación al frío. Human Biology 90 (2): 1-14; DOI: 10.13110 / humanbiology.90.2.03

No hay comentarios.