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Paleontólogos encuentran un Amonita de 99 millones de años atrapado en el ámbar


Un equipo internacional de paleontólogos ha encontrado un pedazo de ámbar que contiene un Ammonoidea, popularmente conocido como Amonita, bien conservado junto con varios organismos marinos y terrestres que vivieron hace 99 millones de años, durante el período Cretácico.

La pieza del ámbar con este Amonita se obtuvo de una mina ubicada cerca de la aldea de Noije Bum, en la ciudad de Tanaing, al norte de Myanmar. Tiene 33 mm de largo, 9.5 mm de ancho y 29 mm de alto, y su masa es de aproximadamente 6 g.

El espécimen fue analizado por el profesor Bo Wang del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing y sus colegas de China, Francia, el Reino Unido y los Estados Unidos.

Los investigadores utilizaron tomografía de rayos X para obtener imágenes en 3D de alta resolución del amonita, incluidas sus suturas, que son importantes para el diagnóstico de los Amonites.

Descubrieron que este Amonita pertenece a los Puzosia, un género de amonita que apareció por primera vez en la edad del Albiano Superior, en el período Cretácico (entre 113 y 100 millones de años) y que se extendió hasta la edad del Cenomaniense (entre 100 y 94 millones de años).

"El amonita es un joven, tiene un diámetro máximo preservado de 12 mm y parece retener la cáscara aragonítica original, sobre la base de su apariencia en luz reflejada.", dijeron los investigadores.

La presencia de este Amonita en el ámbar apoya un Albiano tardío - edad temprana del Cenomaniense, para el depósito de ámbar. Este descubrimiento representa un raro ejemplo de datación utilizando inclusiones del ámbar.



La amonita Puzosia sp: (A) vista lateral bajo microscopía de luz; (B) suturas aplanadas reconstruidas por microtomografía; (C) reconstrucción microtomográfica, vista aparente; (D) reconstrucción microtomográfica, renderización de superficie; (E) Reconstrucción microtomográfica, sección virtual. Barras de escala - 2 mm.

En la muestra de ámbar, el equipo también encontró al menos 40 especímenes de artrópodos de hábitats marinos y terrestres, incluidos crustáceos, ácaros, arañas y milpiés, y varios especímenes de insectos, incluidas cucarachas, escarabajos, moscas y avispas.

"Pero, ¿Cómo este Amonita, un pariente extinto de los calamares que habitan en el mar y otras criaturas marinas, se conservan en una pieza de ámbar que también contiene animales terrestres? Las conchas de Amonita y caracol de mar ofrecen posibles pistas", dijeron los paleontólogos.

“Todas las conchas están vacías y sin tejidos blandos, por lo que los organismos estaban muertos hacía mucho tiempo cuando fueron envueltos por la resina. La capa exterior de la amonita está rota y la entrada de la cubierta está llena de arena. El ámbar también contiene arena adicional".

"La explicación más probable es que una playa de arena cubierta de conchas estaba ubicada cerca de árboles productores de resina. Los insectos voladores quedaron atrapados en la resina cuando aún estaba en el árbol".

A medida que la resina fluía por el tronco del árbol, atrapaba organismos que vivían cerca del pie del árbol. Al llegar a la playa, sepultó las conchas y atrapó a las criaturas que viven allí.

Referencia del documento científico:
Tingting Yu et al. Una amonita atrapada en el ámbar birmano. PNAS, publicado el 13 de mayo de 2019; doi: 10.1073 / pnas.1821292116slaters

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