Artículos de última hora

Paleontólogos identifican un gigantesco león prehistórico del Mioceno de Kenia


Los paleontólogos han descubierto un enorme mamífero carnívoro. Nombrado Simbakubwa kutokaafrika, que significa "Gran león de África" en el idioma Swahili, este gigante carnívoro era más grande que un oso polar y vivió hace unos 22 millones de años durante la época del Mioceno Temprano, en lo que hoy es la República de Kenia.

Esta antigua criatura era del tamaño de un rinoceronte pequeño y tenía una masa corporal de hasta 1.500 kg.

Sus restos fosilizados han sido propiedad de los Museo Nacional de Kenia desde la década de 1980, pero permanecieron en sus archivos hasta que una revisión más detallada reveló que contenían información sobre un mamífero previamente desconocido.

"Al abrir un cajón del museo, vimos una fila de gigantescos dientes carnívoros, claramente pertenecientes a una especie nueva en la ciencia", dijo el Dr. Matthew Borths, paleontólogo de la Universidad de Ohio.

Simbakubwa kutokaafrika no estaba estrechamente relacionado con los grandes felinos o cualquier otro mamífero carnívoro de la actualidad. En cambio, el animal pertenecía al orden de los Hyaenodonta, un grupo extinto de mamíferos depredadores.

Durante unos 45 millones de años después de la extinción de los dinosaurios no aviares, los henenodontos fueron los principales depredadores en África.

Luego, después de millones de años de aislamiento casi total, los movimientos tectónicos de las placas de la Tierra conectaron África con los continentes del norte, permitiendo el intercambio de flora y fauna entre las grandes masas terrestres.

Alrededor de la época de Simbakubwa kutokaafrika, los parientes de los gatos, hienas y perros, comenzaron a llegar a África desde Eurasia. Mientras los parientes de gatos y perros se desplazaban hacia el sur, los parientes de Simbakubwa kutokaafrika iban hacia el norte.

"Es un momento fascinante en la historia biológica. Los linajes que nunca se habían encontrado comienzan a aparecer juntos en el registro fósil", dijo el Dr. Borths.

Simbakubwa kutokaafrika es el animal más antiguo del género hyaenodon, lo que sugiere que este linaje de carnívoros gigantes probablemente se originó en el continente africano y se desplazó hacia el norte para florecer durante millones de años.

En última instancia, los hyaenodontos de todo el mundo se extinguieron. Los ecosistemas globales estaban cambiando hace 18 y 15 millones de años a medida que los pastizales reemplazaban los bosques y los nuevos linajes de mamíferos se diversificaban.

“No sabemos exactamente qué llevó a la extinción a los hyaenodontos, pero los ecosistemas estaban cambiando rápidamente a medida que el clima global se hacía más seco. Los gigantescos parientes de Simbakubwa kutokaafrika estaban entre los últimos hyaenodontos del planeta", dijo el Dr. Borths.

"Este es un fósil fundamental, que demuestra la importancia de las colecciones fósiles en los museos para comprender la historia evolutiva", agregó la profesora Nancy Stevens, también de la Universidad de Ohio.

“Simbakubwa kutokaafrika es una ventana a una era pasada. A medida que los ecosistemas cambiaban, un depredador clave desapareció, anunciando transiciones de fauna Cenozoica que eventualmente condujeron a la evolución de la fauna africana moderna".

Crédito de la imagen: Mauricio Anton.

Referencia del documento científico:
Matthew R. Borths y Nancy J. Stevens. Simbakubwa kutokaafrika, gen. et sp. nov. (Hyainailourinae, Hyaenodonta, 'Creodonta', Mammalia), un carnívoro gigantesco del Mioceno antiguo de Kenia. Journal of Vertebrate Paleontology, publicado en internet el 17 de abril de 2019; doi: 10.1080 / 02724634.2019.1570222

No hay comentarios.