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TESS descubre un planeta extrasolar de tamaño terrestre llamado HD 21749c


El Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA ha descubierto su primer planeta extrasolar del tamaño de la Tierra: HD 21749c.

El planeta recién descubierto orbita HD 21749, una estrella enana K4.5 ubicada a 53 años luz de distancia en la Constelación de Reticulum.

El planeta HD 21749c es solo un 10% más pequeño que la Tierra y es muy probable que sea un planeta rocoso, aunque inhabitable, ya que completa una órbita alrededor de su estrella madre en solo 7.8 días, una órbita relativamente estrecha que generaría temperaturas en la superficie del planeta de hasta 800 grados Fahrenheit (427 grados Celsius).

"Medir la masa y la composición exacta de un planeta tan pequeño será difícil, pero importante para comparar a HD 21749c con la Tierra", dijo la coautora del estudio, la Dra. Sharon Wang, investigadora del Departamento de Magnetismo Terrestre del Instituto Carnegie.

HD 21749b
La estrella también alberga un segundo planeta, HD 21749b, un Neptuno caliente con una órbita más larga, de 36 días, que la Dra. Wang y sus colegas informaron anteriormente en otro documento científico y ahora detallan más a profundidad en un otro documento publicado en Astrophysical Journal Letters.

HD 21749b tiene aproximadamente 23 veces la masa de la Tierra y un radio de aproximadamente 2,7 veces el de la Tierra.

Su densidad indica que el planeta tiene una atmósfera sustancial, pero no es rocoso, por lo que podría ayudar a los astrónomos a comprender la composición y evolución de las atmósferas de los planetas extrasolares tipo Neptuno fríos.

Según el equipo, el sistema HD 21749 es un objetivo primordial para los estudios comparativos de la arquitectura y composición planetaria en sistemas estelares con múltiples planetas.

Conclusiones 
"Debido a que TESS monitorea estrellas que están más cercanas y son más brillantes, podemos medir la masa de este planeta en un futuro muy cercano, mientras que para los planetas Kepler del tamaño de la Tierra, esto estaba totalmente fuera de discusión", dijo la autora principal del estudio, la Dra. Diana Dragomir, investigador postdoctoral en el Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación del Espacio.

“Entonces, este nuevo descubrimiento de TESS podría llevar a la primera medición de masa de un planeta del tamaño de la Tierra. Y estamos entusiasmados con lo que podría ser el tamaño de esa masa. ¿Será de la masa de la tierra? ¿O más pesado? Realmente no lo sabemos", concluyen diciendo los investigadores.

Crédito de la imagen: Robin Dienel / Instituto Carnegie.

Referencia del documento científico:
Diana Dragomir et al. 2019. TESS entrega su primer planeta del tamaño de la Tierra y un Neptuno caliente. The Astrophysical Journal Letters, volumen 875, número 2; doi: 10.3847 / 2041-8213 / ab12ed

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