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Astrónomos descubren monóxido de aluminio alrededor de una Protoestrella masiva


Utilizando el Atacama Large Millimeter Array (ALMA), los astrónomos han descubierto moléculas de monóxido de aluminio (AlO) en el gas que rodea Orion Source I, la protoestrella de 10 masas solares ubicada a unos 1.500 años luz de la Tierra.

"Los discos de gas rodean a las estrellas jóvenes", dijo el líder del equipo, el profesor Shogo Tachibana, de la Universidad de Tokio y JAXA.

"Parte del gas se condensa en granos de polvo que luego se unen para formar objetos más sustanciales y se acumulan para formar meteoritos, planetesimales y, finalmente, planetas".

"Comprender la formación de estos objetos sólidos es esencial para comprender todo lo que sigue después".

El estudio
Los investigadores analizaron los datos tomados por ALMA de la protoestrella Orion Source I y encontraron emisiones de radio distintivas de las moléculas de monóxido de aluminio.

"El óxido de aluminio jugó un papel importante en la formación del material más antiguo del Sistema Solar", dijo el profesor Tachibana.

"Nuestro descubrimiento contribuirá a la comprensión de la evolución del material en el Sistema Solar primitivo".

"Curiosamente, las emisiones de radio de las moléculas de monóxido de aluminio se concentran en los puntos de lanzamiento de las salidas del disco giratorio, alrededor de la protoestrella".

"En contraste, otras moléculas como el monóxido de silicio (SiO) se detectaron en un área más amplia en el flujo de salida".

Típicamente, la temperatura es más baja en las corrientes inferiores de gas y más alta en la base de las salidas.

El descubrimiento
"La no detección de AlO en fase gaseosa en las corrientes inferiores indica que las moléculas se condensaron en partículas de polvo sólido en las regiones más frías", dijo el profesor Tachibana.

"Las moléculas pueden emitir señales de radio distintivas en fase gaseosa, pero no en fase sólida".

La detección por parte de ALMA de monóxido de aluminio, en la base caliente del flujo de salida, sugiere que las moléculas se forman en regiones calientes cercanas a Orion Source I.

"Una vez trasladado a áreas más frías, el AlO es capturado en partículas de polvo que pueden convertirse en polvo rico en aluminio, como el sólido más antiguo del Sistema Solar, y en los bloques de construcción para los planetas", dijeron los astrónomos.

Referencia del documento científico:
Shogo Tachibana et al. 2019. Distribución espacial de AlO en un candidato a protoestrella de alta masa Orion Source I. Astrophysical Journal Letters, Volumen 875, Número 2, Publicado el 24 de abril de 2019; doi: 10.3847 / 2041-8213 / ab1653

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