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Astrónomos descubren un antiguo remanente de Nova en Messier 22


Una nova es una violenta explosión termonuclear en la superficie de una estrella enana blanca en un sistema estelar binario, que aumenta su brillo en varios órdenes de magnitud. Un equipo de astrónomos ha descubierto los restos de una nova en un cúmulo globular llamado Messier 22.

Utilizando MUSE, un espectrógrafo de campo integral en el Very Large Telescope de ESO, un equipo de investigación del Instituto de Astrofísica de la Universidad de Göttingen descubrió los restos de una nova cerca del centro del cúmulo globular Messier 22.

Datos iniciales
Los cúmulos globulares son grupos antiguos de miles o incluso millones de estrellas, unidos gravitacionalmente en una sola estructura de aproximadamente 100 a 200 años luz de diámetro.

Se encuentran entre los objetos más antiguos que se conocen en el Universo y son reliquias de las primeras épocas de formación de galaxias.

Se sabe que alrededor de 180 grupos de este tipo existen alrededor de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Si bien hay varias observaciones de novas en agrupaciones globulares extragalácticas, solo hubo dos observaciones en agrupaciones globulares galácticas: T Scorpii en el núcleo de Messier 80 y una nova en Messier 14.

El descubrimiento
Los restos recién descubiertos de la nova residen en Messier 22, un cúmulo globular ubicado en la constelación de Sagitario, a unos 10,400 años luz de distancia.

Estos restos forman una nebulosa roja de gas hidrógeno y otros gases, que tiene un diámetro de aproximadamente 8,000 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

A pesar de su tamaño, la nebulosa es relativamente ligera, con una masa aproximadamente 30 veces mayor que la de la Tierra, porque la explosión dispersó el gas en todas las direcciones.

“La posición y el brillo de los restos coinciden con un registro del año 48 a.C., en una antigua colección de observaciones de los astrónomos chinos. Probablemente vieron la nova original en el mismo lugar", dijo Fabian Göttgens, miembro del equipo e investigador del Instituto de Astrofísica de la Universidad de Göttingen, Alemania.

"Con este descubrimiento, esta nova puede ser uno de los eventos extrasolares confirmados más antiguos registrados en la historia de la humanidad", concluye diciendo el investigador.

Referencia del documento científico:
Fabian Göttgens et al. 2019. Descubrimiento de un antiguo resto de nova en el cúmulo globular galáctico M22. A&A, en prensa; arXiv: 1904.11515

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