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Clasificación taxonómica del Homo antecessor


El Homo antecessor es una especie humana arcaica del Paleolítico Inferior, que se sabe que estuvo presente en Europa Occidental en las regiones de España, Inglaterra y Francia, hace aproximadamente 1,2 millones y 0,8 millones de años.

Fue descrito en 1997 por Eudald Carbonell, Juan Luis Arsuaga y J. M. Bermúdez de Castro, quienes, basándose en su "mezcla única de rasgos modernos y primitivos", lo clasificaron como una especie humana arcaica, previamente desconocida.

Los fósiles asociados con el Homo antecessor representan el registro fósil directo más antiguo de la presencia del Homo en Europa. El nombre de la especie fue propuesto en 1997, y es una palabra latina que significa "antecesor". Los autores no aceptan al Homo antecessor como una especie propia; consideran los fósiles en cuestión como una forma temprana del Homo heidelbergensis o como una variedad europea del Homo erectus.

Clasificación
El Homo antecessor se ha propuesto como una cronoespecie intermedia entre el Homo erectus y el Homo heidelbergensis.

El Homo heidelbergensis es ampliamente aceptado como el predecesor inmediato del Homo neanderthalensis, y posiblemente del Homo sapiens. Sin embargo, la derivación del Homo heidelbergensis a el Homo antecessor es muy discutible.

Los descubridores del Homo antecessor propusieron al Homo antecessor como una derivación del Homo erectus africano que migró a la Península Ibérica en algún momento 1.2 millones de años antes, y se convirtió en el Homo heidelbergensis 0.8 millones de años después, y luego en el Homo neanderthalensis después de 0.3 millones de años.

Otros autores clasifican al Homo antecessor como una forma temprana del Homo heidelbergensis, que por el principio de prioridad taxonómico extendería el rango del Homo heidelbergensis desde hace 1.2 millones de años hasta 0.3 millones de años.

Klein (2009) considera al Homo antecessor "un ancestro improbable del Homo heidelbergensis", interpretando la presencia del Homo antecessor como un "intento fallido de colonizar el sur de Europa".

Fisiología
El Homo antecessor medía aproximadamente 1.6–1.8 m de altura, y los machos pesaban aproximadamente 90 kg (200 libras). El tamaño de sus cerebros era aproximadamente de 1.000 a 1.150 cm³, más pequeño que el promedio de los humanos modernos que se establece en 1.350 cm³. Debido a la escasez de fósiles, se sabe muy poco sobre la fisiología de Homo antecessor, aunque es probable que haya sido más robusto que el Homo heidelbergensis.

Según Juan Luis Arsuaga, uno de los codirectores de la excavación en Burgos, informó en un periódico español que el Homo antecessor podría haber sido diestro, un rasgo que hace que la especie sea diferente de los otros primates. Esta hipótesis se basa en técnicas de tomografía. Arsuaga también afirma que el rango de frecuencia de audición es similar a la del Homo sapiens, lo que le hace sospechar que el Homo antecessor usó un lenguaje simbólico y fue capaz de razonar. El equipo de Arsuaga está actualmente en la búsqueda de un mapa de ADN del Homo antecessor.

Según el patrón de erupción de los dientes, los investigadores creen que el Homo antecessor tenía las mismas etapas de desarrollo que el Homo sapiens, aunque probablemente a un ritmo más rápido. Otras características significativas que presenta esta especie son una proyección del hueso occipital sobresaliente (cráneo ligeramente alargado), una frente baja y la falta de un mentón prominente. Algunos de los restos son casi indistinguibles del fósil atribuible al Niño de Nariokotome datado en 1.5 millones de años, perteneciente a la línea del Homo ergaster.

Comportamiento
En el sitio había numerosos ejemplos de cortes en los que la carne había sido expulsada de los huesos, motivo por el cual se ha argumentado que el Homo antecessor pudo haber practicado el canibalismo.

Fósiles
Los únicos fósiles conocidos del Homo antecessor se encontraron en dos sitios en la región de la Sierra de Atapuerca en el norte de España: Gran Dolina y Sima del Elefante. En 1994 y 1995, se encontraron un total de 80 fósiles de seis individuos que pueden haber pertenecido a la especie. El espécimen prototipo para el Homo antecessor es ATD 6-5, que data de aproximadamente 780,000 años atrás.

La evidencia de la presencia humana temprana en Inglaterra y Francia se asoció luego con el Homo antecessor, puramente por razones cronológicas y no se basó en evidencia anatómica.

Gran Dolina
El arqueólogo Eudald Carbonell, de la Universidad Rovira i Virgili, en Tarragona, España, y el paleoantropólogo Juan Luis Arsuaga, de la Universidad Complutense de Madrid, descubrieron los restos del Homo antecessor en el sitio de Gran Dolina, en la Sierra de Atapuerca, al este de Burgos, España. Los restos de Homo antecesores se han encontrado en el nivel 6 (TD6) del sitio de Gran Dolina.

Más de 80 fragmentos de huesos de seis individuos fueron descubiertos en 1994 y 1995. En el sitio también se encontraron aproximadamente 200 herramientas de piedra y 300 huesos de animales. Se encontraron herramientas de piedra, incluido un cuchillo tallado de piedra, junto con los antiguos restos de homínidos. Todos estos restos datan de al menos 900.000 años.

Los restos mejor conservados son el ATD6-15 y el ATD6-69, un hueso frontal y un maxilar superior de un varón adolescente, de 10 años de edad, apodado el "Chico de la Gran Dolina".

Basado en mediciones paleomagnéticas, se cree que es más antiguo que 857–780 mil años. El sedimento de Gran Dolina tenía una fecha de datación de 900,000 años, en 2014.

La Sima del elefante
El 29 de junio de 2007, investigadores españoles que trabajaban en el sitio de la Sima del Elefante en las montañas de Atapuerca de España, anunciaron que habían recuperado un molar datado entre 1.2 a 1.1 millones de años de antigüedad. El molar se describió como "bien desgastado" y pertenecía a una criatura de entre 20 y 25 años de edad.

Los hallazgos adicionales anunciados el 27 de marzo de 2008 incluyeron un fragmento de mandíbula, copos de piedra y evidencia del procesamiento de huesos de animales. Estos restos son los restos de homínidos más antiguos de Europa, después de los restos del Homo georgicus de Dmanisi, Georgia, datado en 1,8 millones de años de antigüedad, y un diente infantil de Orce, municipio español, que aún no ha recibido la asignación de especies pero está datado en 1,4 millones de años.

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