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El Hombre de Tollund


En Europa, la Edad del Hierro es la última etapa del período prehistórico y la primera de los períodos protohistóricos, que inicialmente significa descripciones de un área particular por escritores griegos y romanos. En gran parte de Europa, el período llegó a un abrupto final después de la conquista por parte de los romanos, aunque la industria del hierro siguió siendo la tecnología dominante hasta tiempos recientes.

El Hombre de Tollund es un enigmático cuerpo naturalmente momificado de un hombre que vivió durante el siglo IV aC, durante el período caracterizado en Escandinavia como la Edad de Hierro prerromana.

Fue encontrado en 1950, conservado como una momia de pantano, en la península de Jutlandia.

Las características físicas del hombre estaban tan bien conservadas que se confundió en el momento del descubrimiento con una víctima de un asesinato reciente. Doce años antes del descubrimiento del Hombre de Tollund, otra momia del pantano, Mujer de Elling, había sido encontrado en el mismo pantano.

Los eruditos creen que el hombre era un sacrificio humano en lugar de un criminal ejecutado debido a la posición dispuesta de su cuerpo y al hecho de que sus ojos y boca estaban cerrados.


Descubrimiento

El 6 de mayo de 1950, trabajadores en la Turbera Bjældskovdal, 12 kilómetros al oeste de Silkeborg, Dinamarca, descubrieron un cadáver en la capa de turba que parecía tan reciente que al principio creyeron haber descubierto una víctima de asesinato reciente.

El hombre de Tollund yace a 50 metros (160 pies) de tierra firme, enterrado a menos de 2 metros (6 pies 7 pulgadas) de turba, con el cuerpo dispuesto en posición fetal.

Llevaba una gorra puntiaguda de piel de oveja y lana, sujeta por debajo de su barbilla con una cinta de cuero, y tenía un cinturón de piel suave alrededor de su cintura.

Además, tenía una cuerda hecha de piel de animal, trenzado alrededor de su cuello y hasta su espalda. Aparte de esto, el cuerpo estaba desnudo. Su cabello era tan corto que estaba casi completamente oculto por su gorra.


Examen científico

La datación por radiocarbono C14 del hombre de Tollund indicó que murió  aproximadamente entre los años 375–210 aC. Los tejidos blandos conservados de su cuerpo son la consecuencia del ácido en la turba, junto con la falta de oxígeno debajo de la superficie y el clima frío de los países nórdicos. El ácido en la turba, necesario para la preservación de un cuerpo humano, es causado por un briófito llamado Esfagnos. El Esfagnos lucha contra la degradación, debido a compuestos fenólicos resistentes contenidos en sus paredes celulares. Debido a la acidez de la turba, los huesos generalmente se disuelven en lugar de conservarse.

Los exámenes y las radiografías mostraron que la cabeza del hombre no estaba dañada y que su corazón, pulmones e hígado estaban bien preservados. El Museo de Silkeborg estimó su edad en aproximadamente 40 años y su altura en 1.61 metros (5 pies 3 pulgadas), una estatura relativamente baja, incluso para la época. Es probable que el cuerpo se haya encogido en el pantano.

En el informe inicial de la autopsia en 1950, los médicos concluyeron que el hombre de Tollund murió por ahorcamiento, en lugar de estrangulación. La cuerda dejó marcas visibles en la piel debajo de su barbilla y en los lados de su cuello. Sin embargo, no había ninguna marca en la parte posterior del cuello, donde se habría localizado el nudo de la soga. Después de un nuevo examen en 2002, los científicos forenses encontraron evidencia adicional para apoyar los hallazgos iniciales de 1950. Aunque las vértebras cervicales no estaban dañadas (estas vértebras a menudo se dañan como resultado de la suspensión), la radiografía mostró que la lengua estaba distendida, una indicación de muerte por ahorcamiento.

Se examinaron el estómago y los intestinos y se realizaron pruebas de su contenido. Los científicos identificaron la última comida del hombre como papillas hechas de granos y semillas, tanto cultivadas como silvestres. Se identificaron aproximadamente 40 tipos de semillas, pero la papilla se compuso principalmente de cuatro tipos: cebada, linaza, camelina sativa y centinodia. Desde la etapa de la digestión, se concluyó que el hombre había comido entre 12 y 24 horas antes de su muerte. Los platos de gachas eran comunes para la gente de este tiempo. Debido a que no se encontró carne, ni fruta fresca en su última comida, se sugiere que su última comida fue consumida en invierno o principios de primavera, cuando estos artículos comestibles no estaban disponibles.

Ambos pies y el pulgar derecho, bien conservados por la turba, también se conservaron en formalina para un examen posterior. En 1976, la policía danesa realizó un análisis de huellas dactilares, haciendo de la huella digital del hombre de Tollund una de las más antiguas en los archivos prehistóricos.


En exhibición

El cuerpo se encuentra en exhibición en el Museo Silkeborg en Dinamarca, aunque solo la cabeza es original.

Debido a que las técnicas de conservación del material orgánico no estaban lo suficientemente avanzadas a principios de la década de 1950 para preservar todo el cuerpo, los examinadores forenses sugirieron que la cabeza fuera cortada y el resto del cuerpo permanezca sin preservar.

Posteriormente, el cuerpo fue desecado. En 1987, el Museo Silkeborg reconstruyó el cuerpo utilizando los restos esqueléticos como base. Como se muestra hoy, la cabeza original se adjunta a una réplica del cuerpo.

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