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ESO publica una imagen impresionante de la nebulosa de reflexión NGC 2023


El Observatorio Europeo Austral (ESO) ha publicado una imagen absolutamente hermosa tomada por el Very Large Telescope (VLT) de la nebulosa de reflexión NGC 2023.

Las nebulosas de reflexión son nubes de polvo interestelar que reflejan la luz de fuentes cercanas o internas, como la niebla que rodea las luces de un automóvil.

También conocida como LBN 954 o IRAS 05391-0217, la nebulosa fue descubierta por el astrónomo británico William Herschel el 6 de enero de 1785.

NGC 2023 es una de las nebulosas de reflexión más grandes en nuestros cielos. Esta enorme estructura se encuentra a unos 1.500 años luz de la Tierra, muy cerca de las conocidas Nebulosa Cabeza de Caballo y Nebulosa de la Flame.

NGC 2023 está iluminada por una estrella joven masiva llamada HD 37903. La estrella es extremadamente caliente, varias veces más caliente que el Sol, y su brillante luz azul-blanca causa el brillo lechoso de NGC 2023.

Nebulosas como esta son a menudo los lugares de nacimiento de  nuevas estrellas, y contienen una distribución de gas que es significativamente más densa que el medio circundante. Bajo la influencia de la gravedad, estos grupos de material cósmico se atraen entre sí y se fusionan, creando finalmente una nueva estrella.

Esta nueva imagen de NGC 2023 se tomó con el instrumento FOcal Reducer and Spectrograph (FORS) del VLT como parte del programa ESO Cosmic Gems.

Esta iniciativa produce imágenes de objetos interesantes y visualmente atractivos utilizando los telescopios del Observatorio Europeo Austral, con fines educativos y de divulgación.

El programa hace uso del tiempo del telescopio que no se puede usar para observaciones científicas. Todos los datos recopilados también pueden ser adecuados para fines científicos y se ponen a disposición de los astrónomos a través del archivo científico de ESO.

Crédito de la imagen: ESO - Esta imagen VLT muestra la nebulosa de reflexión NGC 2023.

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