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Explosiones de supernovas cercanas bañaron la Tierra con escombros radioactivos hace 2 y 8 millones de años


Dos equipos internacionales de investigación han encontrado evidencia de una serie de explosiones de supernovas cercanas a la Tierra, que inundaron nuestro planeta con desechos radioactivos. Ambos equipos de investigación han publicado sus hallazgos en documentos científicos separados en la revista Nature.

El primer equipo
Uno de los equipos, dirigido por el Dr. Anton Wallner de la Universidad Nacional de Australia, demuestra la existencia de antiguos depósitos de isótopos de hierro-60 en el relieve oceánico, que se remontan a las supernovas que se produjeron a unos 325 años luz de la Tierra.

Los científicos también estiman los tiempos de explosión de estas supernovas, resaltando dos eventos en particular: uno de 1.7 a 3.2 millones de años atrás, y el otro hace unos 8 millones de años.

Los investigadores encontraron hierro-60 radioactivo en muestras de sedimento y corteza tomadas de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico.

"El hierro-60 se concentró en un período de tiempo de entre 3,2 y 1,7 millones de años", dijo el Dr. Wallner.

“Nos sorprendió mucho que hubiera escombros claramente repartidos en un paso de tiempo de 1,5 millones de años. Sugiere que hubo una serie de supernovas, una tras otra".

Los investigadores dicen que es una coincidencia interesante que esos escombros se correspondan con el periodo de tiempo cuando la Tierra se enfrió y pasó del Plioceno al período Pleistoceno.

El Dr. Wallner y sus coautores de investigación también encontraron evidencia de hierro-60 de una supernova más antigua, que data de hace unos 8 millones de años, coincidiendo con los cambios de fauna a nivel mundial en el Mioceno tardío.

El segundo equipo
El otro equipo de investigación, dirigido por el Dr. Deiter Breitschwerdt del Instituto de Tecnología de Berlín, identificó una posible fuente de estas antiguas supernovas.

"Una posible fuente es un cúmulo de estrellas envejecidas, que desde entonces se ha estado alejado de la Tierra", dijeron los científicos.

El cúmulo ya no tiene estrellas grandes, lo que sugiere que ya han explotado como supernovas, arrojando olas de escombros en todas las direcciones.

"Esta investigación esencialmente prueba que ciertos eventos ocurrieron en un pasado no muy lejano", dijo el profesor Adrian Melott de la Universidad de Kansas, quien no participó en esta investigación.

Referencia de los documentos científicos:
A. Wallner et al. 2016. Recientes supernovas cercanas a la Tierra investigadas por la deposición global de 60Fe interestelar radioactivo. Nature 532, 69-72; doi: 10.1038 / nature17196

D. Breitschwerdt et al. 2016. Las ubicaciones de supernovas recientes cerca del Sol a partir del modelo de transporte de 60Fe. Nature 532, 73-76; doi: 10.1038 / nature17424

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