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Hubble observa la impresionante galaxia lenticular barrada NGC 3384


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha entregado una imagen incomparable de la galaxia lenticular barrada NGC 3384.

NGC 3384 fue descubierta por el astrónomo británico William Herschel el 11 de marzo de 1784.

Esta galaxia lenticular barrada se encuentra a aproximadamente 35 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo. Es un miembro del grupo Leo I (grupo M96), un grupo de aproximadamente 24 galaxias, que incluye tres objetos más: Messier 95, 96 y 105.

También conocida como LEDA 32292, NGC 3384 tiene muchas de las características clásicas de las galaxias elípticas.

Estas galaxias brillan de manera difusa, tienen una forma redondeada, muestran pocas características visibles y rara vez muestran signos de formación estelar reciente. En su lugar, están dominadas por antiguas estrellas de tonalidades rojizas.

Esto contrasta con la luminosidad de las galaxias espirales, como nuestra galaxia, la Vía Láctea, que posee poblaciones significativas de estrellas jóvenes y azules en los brazos espirales que giran alrededor de un núcleo brillante.

Sin embargo, NGC 3384 también muestra indicios de una estructura, similar a un disco, hacia su centro, en forma de una "barra" central de estrellas.

Muchas galaxias espirales también cuentan con una barra, incluida la Vía Láctea. Se piensa que tales barras galácticas canalizan el material a través y alrededor del núcleo de una galaxia, ayudando a mantener y alimentar las actividades y procesos que ocurren allí.

Esta imagen en color de la  galaxia lenticular barrada NGC 3384 se realizó a partir de exposiciones separadas tomadas en la región visible del espectro con la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble (ACS, por sus siglas en inglés).

Se usaron dos filtros, F465W y F850W, para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

Crédito de la imagen:
NASA / ESA / Hubble / Lehmer et al. Esta imagen del Hubble muestra la galaxia lenticular barrada NGC 3384.

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