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Paleontólogos descubren dos dinosaurios megarraptóridos en Tailandia


Dos nuevas especies de dinosaurios megarraptóridos depredadores han sido identificadas a partir de fósiles encontrados en Tailandia.

Las dos nuevas especies, llamadas Phuwiangvenator yaemniyomi y Vayuraptor nongbualamphuensis, caminaron por la Tierra hace aproximadamente 125 millones de años durante el período Cretácico.

Sus restos fosilizados fueron encontrados en la Formación Sao Khua de Tailandia. Ambas criaturas prehistóricas pertenecen a Megaraptora (megarraptóridos), un clado extinto de dinosaurios terópodos de tamaño mediano a grande con un hocico largo y grandes garras.

"Los familiares de este grupo de dinosaurios depredadores incluyen al Tyrannosaurus rex", dijo Adun Samathi, de la Universidad de Bonn y sus colegas de investigación.

"Al igual que el Tyrannosaurus rex, corrían sobre sus patas traseras. Sin embargo, a diferencia del lagarto tirano, sus brazos eran fuertes y estaban armados con largas garras".

"También tenían cabezas que terminaban en un largo hocico".

Phuwiangvenator yaemniyomi era probablemente un corredor rápido. Con unos 20 pies de largo, este dinosaurio era considerablemente más pequeño que el Tyrannosaurus rex, que media aproximadamente unos espectaculares 40 pies de longitud.

Vayuraptor nongbualamphuenisis media aproximadamente 15 pies de largo.

“Tal vez la situación pueda compararse con la de los grandes felinos africanos. Si Phuwiangvenator yaemniyomi fuera un león, Vayuraptor nongbualamphuenisis sería un guepardo", dijo Samathi.

"Hasta ahora, los megarraptóridos se han descubierto principalmente en Sur América y Australia", agregó.

“Hemos comparado los fósiles tailandeses con los hallazgos allí. Varias características de Phuwiangvenator yaemniyomi indican que es un representante temprano de este grupo. Tomamos esto como una indicación de que los megarraptóridos se originaron en el sudeste asiático y luego se propagaron a otras regiones".

Referencia del documento científico:
Adun Samathi et al. 2019. Dos nuevos dinosaurios terópodos celurosaurios basales de la Formación Sao Khua del Cretácico Inferior de Tailandia. Acta Palaeontologica Polonica 64 (2): 239-260; doi: 10.4202 / app.00540.2018

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