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Paleontólogos descubren un dinosaurio del Jurásico con alas membranosas en China


Un equipo de paleontólogos descubrió una especie previamente desconocida de dinosaurio, similar a un pájaro con alas parecidas a las del pterosaurio. El descubrimiento aporta nueva información sobre los orígenes y mecanismos del vuelo de los dinosaurios aviares.

Los dinosaurios no aviares son aquellos dinosaurios sin plumas que vivieron durante la Era Mesozoica y que ahora están extintos. Los dinosaurios aviares (dinosaurios voladores) son un tipo de dinosaurio que tiene plumas, podían volar y lograron sobrevivir al evento de extinción al final de la era Mesozoica que mató a todos los dinosaurios no aviares.

Ambopteryx longibrachium
Nombrado Ambopteryx longibrachium, el nuevo dinosaurio recién descubierto vivió hace aproximadamente 163 millones de años durante el período Jurásico en lo que hoy es China.

La criatura prehistórica tenía una longitud corporal de aproximadamente 12,6 pulgadas (32 cm) y una masa corporal estimada en 300 g.

Pertenece a los escansoriopterígidos, una familia extinta de dinosaurios terópodos no aviares que solían escalan y planear en el aire hasta llegar a otro punto cercano.

"Los escansoriopterígidos difieren de otros terópodos en sus proporciones corporales, particularmente en las proporciones de la extremidad anterior, que apoya una estructura de ala extraña, reconocida por primera vez en el dinosaurio volador llamado Yi qi, un pariente cercano de Ambopteryx longibrachium", dijo el líder del equipo, el Dr. Min Wang y sus colegas.

"A diferencia de otros dinosaurios voladores, estas dos especies tienen alas membranosas sostenidas por un hueso de muñeca similar a una vara que no se encuentra en ningún otro dinosaurio, solo está presente en los pterosaurios y las ardillas voladoras".

El descubrimiento
Un esqueleto casi completo de Ambopteryx longibrachium fue desenterrado cerca del pueblo Wubaiding, en la provincia de Liaoning en China.

"Debido a la conservación incompleta en el único espécimen conocido de Yi qi, la veracidad de las estructuras únicas de las alas y su función exacta se debatió acaloradamente", dijeron los paleontólogos.

"Como el espécimen mejor conservado hasta la fecha, Ambopteryx longibrachium conserva las alas membranosas y la muñeca con forma de vara, apoyando su existencia generalizada en los escansoriopterígidos".

"Estas estructuras de ala representan un intento, de corta duración y sin éxito, de volar", agregaron los paleontólogos.

"En contraste, las alas emplumadas, documentadas por primera vez en el Jurásico Tardío en dinosaurios no aviares, se refinaron aún más a través de la evolución de numerosas modificaciones de tejido blando y esquelético, dando lugar a, al menos, dos orígenes independientes adicionales de vuelo de dinosaurio y, en última instancia, al éxito actual de las aves voladoras modernas".

Crédito de la imagen:
Chung-Tat Cheung & Min Wang / Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados, Academia China de Ciencias.

Referencia del documento científico:
Min Wang et al. 2019. Un nuevo Scansoriopterygid del Jurásico y la pérdida de alas membranosas en los dinosaurios terópodos. Nature, volumen 569, páginas 256–259 (2019); doi: 10.1038 / s41586-019-1137-z

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