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Se produjo una colisión de dos estrellas de neutrones cerca de la Nebulosa Protosolar hace 4.600 millones de años


La Nebulosa Protosolar fue la nube de gas o disco de acrecimiento en la que se formó el Sistema Solar. La formación y evolución del Sistema Solar comenzó hace unos 4600 millones de años con el colapso gravitacional de una pequeña parte de una nube molecular gigante. La mayor parte de la masa colapsante se reunió en el centro, formando el Sol, mientras que el resto se aplanó en un disco protoplanetario a partir del cual se formaron los planetas, satélites, asteroides y otros cuerpos menores del sistema solar.

Según una nueva investigación, una fusión de estrella de neutrones dio a luz el 0.3% de los elementos más pesados de la Tierra, incluyendo oro, platino y uranio; tal evento puede haber ocurrido a unos 1.000 años luz de la Nebulosa Protosolar, aproximadamente 80 millones de años antes de la formación de nuestro Sistema Solar.

"Esto significa que en cada uno de nosotros encontraremos el valor de estos elementos, principalmente en forma de yodo, que es esencial para la vida", dijo el Dr. Imre Bartos, astrofísico del Departamento de Física de la Universidad de Florida.

"Un anillo de matrimonio, que expresa una profunda conexión humana, es también una conexión con nuestro pasado cósmico anterior a la humanidad y la formación de la Tierra, con unos 10 miligramos que probablemente se formaron hace 4.600 millones de años".

El estudio
Para llegar a su conclusión, el Dr. Bartos y su colega Szabolcs Marka, un astrofísico de la Universidad de Columbia, compararon la composición de los meteoritos con las simulaciones numéricas de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

"Los meteoritos forjados en el Sistema Solar temprano llevan los rastros de isótopos radiactivos", dijo el Dr. Bartos.

"A medida que estos isótopos se descomponen, actúan como relojes que se pueden usar para reconstruir el momento en que fueron creados", dijo el Dr. Marka.

Los científicos descubrieron que una colisión de dos estrellas de neutrones podría haber ocurrido en nuestro vecindario cósmico; a unos 1.000 años luz de la Nebulosa Protosolar, unos 80 millones de años antes de la formación del Sistema Solar.

"Si un evento similar sucediera hoy a una distancia similar del Sistema Solar, la radiación resultante podría eclipsar todo el cielo nocturno", dijo el Dr. Marka.

Conclusiones
"Nuestro estudio proporciona información sobre un evento singularmente importante en nuestra historia", dijeron los autores del estudio.

"Arroja 'luz brillante' sobre los procesos involucrados en el origen y la composición de nuestro Sistema Solar, e iniciará un nuevo tipo de búsqueda dentro de diferentes disciplinas, como la química, la biología y la geología, para resolver este rompecabezas cósmico", dijo el Dr. Bartos.

“Nuestros resultados abordan una búsqueda fundamental de la humanidad: ¿de dónde venimos y hacia dónde vamos? Es muy difícil describir las tremendas emociones que sentimos cuando nos dimos cuenta de lo que habíamos encontrado y lo que significa para el futuro mientras buscamos una explicación de nuestro lugar en el Universo", dijo el Dr. Marka.

Referencia del documento científico:
Imre Bartos & Szabolcs Marka. 2019. Una fusión cercana de estrellas de neutrones explica las abundancias de actínidos en el Sistema Solar temprano. Nature, volumen 569, páginas 85–88 (2019); doi: 10.1038 / s41586-019-1113-7

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