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ALMA encuentra un agujero negro errante en la región central de la Vía Láctea


Utilizando el Conjunto Milimétrico / submilimétrico de Atacama (ALMA, por sus siglas en inglés), los astrónomos han detectado corrientes de gas molecular en órbita alrededor de una fuente gravitatoria invisible con 32,000 veces la masa de nuestro Sol en la región central de la Vía Láctea. Este agujero negro de masa intermedia es uno de los más de 100 millones de agujeros negros silenciosos que se espera acechen en nuestra galaxia.

Los astrónomos saben que los agujeros negros que están en el rango de aproximadamente 10 a 100 veces la masa del Sol, son los restos de estrellas moribundas, y que los agujeros negros supermasivos, con más de 100,000 veces la masa del Sol, habitan los centros de la mayoría de las galaxias.

Sin embargo, por todo el Universo hay dispersos algunos agujeros negros aparentes de un tipo más misterioso.

Con un rango de 100 a 100.000 masas solares, estos agujeros negros de masa intermedia son tan difíciles de medir que incluso su existencia se disputa.

El Dr. Shunya Takekawa del Observatorio Astronómico Nacional de Japón y sus coautores utilizaron el complejo de investigación astronómica ALMA para realizar observaciones de alta resolución de HCN-0.009-0.044, una nube de gas que se mueve de manera extraña cerca del centro de la Vía Láctea.

Llegaron a la conclusión de que HCN-0.009-0.044 se arremolina alrededor de un objeto masivo invisible.

"Los análisis cinemáticos detallados revelaron que una masa enorme, 32,000 veces la del Sol, se concentró en una región mucho más pequeña que nuestro Sistema Solar", dijo el Dr. Takekawa.

"Esto y la falta de cualquier objeto observado en esa ubicación sugiere fuertemente la existencia de un agujero negro de masa intermedia".

"Al analizar otras nubes anómalas, esperamos exponer otros agujeros negros silenciosos".

HCN-0.009-0.044 se ubica a una distancia proyectada de solo 23 años luz de Sagitario A *, el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra Galaxia.

"Es significativo que este agujero negro de masa intermedia se encontró a solo 23 años luz del agujero negro supermasivo en el centro galáctico", dijo uno de los coautores, el profesor Tomoharu Oka, astrónomo de la Universidad de Keio.

“En el futuro, caerá en el agujero negro supermasivo; al igual que el gas que actualmente está cayendo en él".

"Esto apoya el modelo de fusión del crecimiento de agujeros negros", concluyen diciendo los investigadores.

Referencia del documento científico:
Shunya Takekawa et al. Indicación de otro agujero negro de masa intermedia en el Centro Galáctico. Publicado el 17 de enero de 2019. Astrophysical Journal Letters, Volumen 871, Número 1; doi: 10.3847 / 2041-8213 / aafb07

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