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Astrónomos descubren un exoplaneta rocoso en un sistema estelar triple


Utilizando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, los astrónomos han descubierto un planeta terrestre, LTT 1445Ab, que orbita una estrella en el sistema estelar triple LTT 1445.

El Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito, es un telescopio espacial que forma parte del Programa Explorers de la NASA y está diseñado para buscar exoplanetas utilizando el método de tránsito en un área 400 veces mayor que la abarcada por la misión Kepler.​

LTT 1445 es un trío de estrellas enanas rojas ubicadas a aproximadamente 22,5 años luz de distancia. Las tres estrellas forman un sistema solar jerárquico, con la estrella A, como el objeto principal del sistema, orbitando un par astros formado por las estrellas B y C. El planeta, por su parte, está en órbita alrededor de la estrella A.

El planeta recién descubierto orbita a la estrella LTT 1445A, el miembro más brillante y principal de todo el sistema.

Las órbitas estelares y la órbita del planeta parecen coplanares. Si este es el caso, desde el planeta que transita frente a su estrella anfitriona, las estrellas se ocultarían entre sí.

Datos del exoplaneta
Nombrado LTT 1445Ab, el planeta es aproximadamente 1,35 veces más grande que la Tierra, aproximadamente 8,4 veces más masivo y tiene una composición rocosa.

Tiene un período orbital de 5,36 días y una temperatura superficial de alrededor de 311 grados Fahrenheit, lo que sería el equivalente a unos 155 grados Celsius.

"La distancia orbital de LTT 1445Ab lo acerca a su estrella anfitriona, más allá del anillo de la zona habitable, donde recibe 5,1 veces la irradiación solar de su estrella anfitriona", dijo la autora principal del descubrimiento, la Dra. Jennifer Winters, del Centro de astrofísica Harvard-Smithsonian.



Esta imagen del sistema estelar triple LTT 1445 fue obtenida por el Telescopio Espacial Hubble en 2003. En Univerzoo Cuántico se le aplicó un filtro infrarrojo para hacer más visible la luz de los objetos.

Este exoplaneta, LTT 1445Ab es el segundo planeta extrasolar en tránsito más cercano encontrado hasta la fecha, el más cercano conocido en el cual la estrella anfitriona es una enana roja, y puede ser el planeta rocoso más accesible espectroscópicamente detectado hasta la fecha para estudios atmosféricos extrasolares.

"La profundidad del tránsito planetario es significativa (0.2%) y la estrella anfitriona es brillante", dijeron los astrónomos.

“El sistema planetario en tránsito más cercano es HD 219134, a una distancia de 21 años luz; pero mientras que su estrella anfitriona es más brillante que la estrella LTT 1445A, las profundidades del tránsito planetario son casi un orden de magnitud más pequeño".

Por el contrario, el sistema multiplanetario TRAPPIST-1, ubicado a 41 años luz de distancia, exhibe profundidades de tránsito planetario que son, en promedio, un factor de tres más grande que lo observado en el exoplaneta recién descubierto LTT 1445Ab, pero la estrella anfitriona es más débil.

El sistema estelar triple LTT 1445 es particularmente favorable para que las observaciones basadas en tierra estudien la atmósfera del planeta, ya que el conjunto combinado de LTT 1445BC puede proporcionar una fuente de calibración valiosa, con el mismo tipo espectral que la de la estrella primaria, es decir, la estrella más brillas del sistema. Aunque en este sentido, su utilidad como fuente de comparación puede estar limitada si resulta ser la fuente de estallidos y erupciones estelares, observados por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / Univerzoo Cuántico

Referencia del documento científico:
Jennifer G. Winters et al. 2019. Tres soles rojos en el cielo: un planeta terrestre en tránsito en un Sistema Triple de enanas de tipo M en 6.9 parsecs. AJ, en prensa; arXiv: 1906.10147

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