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Aves gigantes vagaron por Europa hace dos millones de años


Un ave de avestruz gigante que vivió hace unos dos millones de años, durante la época del Pleistoceno, ha sido identificada a partir de un fémur fosilizado encontrado en la península de Crimea, Ucrania.

Nombrado Pachystruthio dmanisensis, esta ave prehistórica tenía al menos 11.5 pies (3.5 m) de altura y tenía una masa corporal estimada de aproximadamente 450 kg.

Estos valores lo convierten en una de las aves más grandes conocidas, comparable con el ave elefante Aepyornis maximus, y la única ave de este enorme tamaño en Europa y en el hemisferio norte en general.

A diferencia de las grandes aves de Madagascar, Nueva Zelanda y Australia, Pachystruthio dmanisensis era un buen corredor, lo que puede explicarse por su coexistencia con grandes mamíferos carnívoros.

“Su fémur es comparable a los avestruces modernos, así como a las especies más pequeñas de moa y pájaros del terror. La velocidad puede haber sido esencial para la supervivencia de esta ave”, dijo la Dra. Nikita Zelenkov, del Instituto Paleontológico de Borissiak y sus colegas de investigación.

“Junto a sus huesos, encontramos fósiles de carnívoros masivos y altamente especializados de la Edad de Hielo. Incluían guepardos gigantes, hienas gigantes y gatos con dientes de sable, que podían cazar mamuts".

El descubrimiento
El casi completo fémur izquierdo de Pachystruthio dmanisensis provino de la cueva kárstica de Taurida, recientemente descubierta, en la región de Belogorsk, la península de Crimea.

“Cuando sentí por primera vez el peso del ave, cuyo muslo tenía en la mano, pensé que debía ser un fósil de ave elefante malgache porque no se han reportado aves de este tamaño en Europa. Sin embargo, la estructura del hueso inesperadamente contó una historia diferente”, dijo la Dra. Zelenkov.

"Todavía no tenemos datos suficientes para determinar si estaba más estrechamente relacionada con avestruces u otras aves, pero estimamos que pesaba unos 450 kg. Este formidable peso es casi el doble del moa más grande, tres veces el ave viva más grande, el avestruz común, y casi tan grande como un oso polar adulto".

Los paleontólogos también encontraron los restos de Pachystruthio dmanisensis y una variedad similar de mamíferos fósiles en el sitio de Dmanisi en Georgia.

"Probablemente, Pachystruthio dmanisensis era un componente típico de las faunas del Este de Europa en el momento de la llegada temprana de los homínidos", dijeron los investigadores.

"Sugerimos que esta ave gigante, junto con los primeros homínidos y una variedad de mamíferos, llegaron a la región norte del Mar Negro a través del Cáucaso y Anatolia del sur, porque los hallazgos más antiguos (del Plioceno) de esta fauna son conocidos de Georgia y Turquía".

Crédito de la imagen: Andrey Atuchin.

Referencia del documento científico:
Nikita V. Zelenkov et al. Un ave gigante del Pleistoceno temprano de Europa oriental: componente inesperado de las faunas terrestres en el momento de la llegada temprana del Homo. Journal of Vertebrate Paleontology, publicado en línea el 26 de junio de 2019; doi: 10.1080 / 02724634.2019.1605521

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