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El ADN de los primeros neandertales revela 80 mil años de continuidad genética en Europa


Un equipo internacional de científicos ha secuenciado los genomas nucleares de dos neandertales que vivieron en Europa hace unos 120.000 años. Descubrieron que estos neandertales eran más genéticamente similares a los neandertales posteriores de Europa que a un neandertal aproximadamente contemporáneo de Siberia.

Los hallazgos revelan una ascendencia estable de 80,000 años en los neandertales europeos y sugieren que este grupo puede haber migrado al Este y haber reemplazado a algunas poblaciones de neandertales siberianos.

Estudios recientes han demostrado que los últimos neandertales, llamados neandertales tardíos, pertenecían a un solo grupo descendientes de un ancestro común que vivió hace 97,000 años.

Sin embargo, un neanderthal de 90,000 años de antigüedad, proveniente de la cueva de Denisov en Siberia, parece estar más relacionado con los neandertales tardíos que con el llamado Neandertal de Altai, encontrado en la misma cueva, pero que data de hace 120,000 años.

¿Qué significa esto?
Esto sugiere que hubo una migración neandertal temprana hacia Siberia, seguida de una migración posterior desde Europa que reemplazó a la población neandertal establecida en Siberia.

Para aclarar cómo sucedió esto, el Dr. Stéphane Peyrégne del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y sus colegas obtuvieron muestras de ADN nuclear de neandertales europeos, una muestra de la Cueva Hohlenstein-Stadel en Alemania y la otra de la Cueva Scladina en Bélgica.

El estudio
Usando técnicas avanzadas para explicar la contaminación microbiana y del ADN humano actual, los investigadores encontraron que los neandertales de Scladina y Hohlenstein-Stadel eran miembros de una población originaria de Europa occidental que dio origen a todos los neandertales actualmente identificados, excepto el Neandertal de Altai.

Esto sugiere que la población a la que pertenecían estos neandertales vivía en Europa Occidental al mismo tiempo que la población de los neandertales de Altai en Siberia y más tarde emigraron al Este para reemplazarlos.

"El resultado es verdaderamente extraordinario y un marcado contraste con la turbulenta historia de reemplazos, aditivos a gran escala y extinciones que se ven en la historia humana moderna", dijo la autora principal del estudio, la Dra. Kay Prüfer, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y el Instituto Max Planck de Ciencia de la Historia Humana.

Sorprendentemente, el equipo también encontró ADN mitocondrial altamente divergente en la Cueva Hohlenstein-Stadel, lo que indica una historia aún más compleja que justifica una investigación adicional.

"Los primeros neandertales europeos pueden haber heredado el ADN de una población aún no descrita", dijeron los científicos.

"Esta población desconocida podría representar una población neandertal aislada aún por descubrir, o podría ser de una población potencialmente mayor de África, relacionada con los humanos modernos", dijo el Dr. Peyrégne.

Referencia del documento científico:
Stéphane Peyrégne et al. 2019. El ADN nuclear de dos neandertales tempranos revela 80,000 años de continuidad genética en Europa. Science Advances 5 (6): eaaw5873; doi: 10.1126 / sciadv.aaw5873

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