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Estudio científico revela el origen genético de los Filisteos bíblicos


Un equipo de científicos de Alemania, Estados Unidos y Corea ha secuenciado y analizado el ADN de 10 individuos de la Edad del Hierro y el Bronce de la antigua ciudad mediterránea de Ascalón, identificados como "filisteos" durante la Edad del Hierro.

Los investigadores descubrieron que una ascendencia genética derivada de Europa se introdujo en Ascalón alrededor de la llegada estimada de los filisteos, lo que sugiere que sus antepasados emigraron a través del mar Mediterráneo y llegaron a la antigua ciudad israelí de Ascalón a principios de la Edad del Hierro. Este componente genético fue posteriormente diluido por la genético local de Levante a lo largo de los siglos siguientes, lo que sugiere una mezcla intensa entre locales israelíes y migrantes europeos.

La Región
Ascalón es una ciudad de Israel, situada a 56 km al sur de Tel Aviv y 73 km al sudoeste de Jerusalén. Por otra parte, la región del Levante o más específicamente el Levante mediterráneo es el término con el que se nombra históricamente a una gran zona de Oriente Próximo situada al sur de los montes Tauro, limitada por el mar Mediterráneo al oeste, el desierto árabe al sur y Mesopotamia al este.

Los Filisteos
El grupo de los filisteos es famoso por su aparición en la Biblia hebrea como "enemigos de los israelitas". Sin embargo, los textos antiguos dicen muy poco acerca de los orígenes filisteos, aparte de un recuerdo posterior de que provinieron de 'Caphtor', un nombre de la Edad del Bronce para Creta, la isla más grande de Grecia (Amós 9: 7).

Hace más de un siglo, los egiptólogos propusieron que un grupo llamado Peleset en los textos de finales del siglo XII a.C. eran los mismos que los filisteos bíblicos.

Los egipcios afirmaron que los Peleset viajaron desde "las islas", atacando lo que hoy es Chipre y las costas turca y siria, intentando finalmente invadir Egipto. Estas inscripciones jeroglíficas fueron el primer indicio de que la búsqueda de los orígenes de los filisteos debería centrarse a fines del segundo milenio a.C.

"Encontramos cambios sustanciales en las formas de vida durante el siglo 12 a. C. que conectamos con la llegada de los filisteos", dijo el profesor Daniel Master, arqueólogo del Museo de Arqueología de Wheaton y director de la expedición Leon Levy del Museo Semítico de Harvard a Ascalón.

"Muchos estudiosos, sin embargo, argumentaron que estos cambios culturales eran simplemente el resultado del comercio o una imitación local de estilos extranjeros y no el resultado de un desplazamiento sustancial de personas".

"Nuestro nuevo estudio representa la culminación de más de 30 años de trabajo arqueológico e investigación genética, concluyendo que el advenimiento de los filisteos en Levante del Sur (actual Israel, Palestina y Jordania) involucró un movimiento de personas del oeste durante la transición de la Edad del Bronce a la Edad del Hierro".

El estudio
Los investigadores recuperaron con éxito los datos genómicos de los restos de 10 individuos que vivieron en Ascalón durante la Edad del Bronce y el Hierro.

Luego compararon el ADN de las personas de la Edad del Hierro y Bronce de Ascalón para determinar cómo se relacionaban.

Descubrieron que los individuos de todos los períodos de tiempo derivaban la mayor parte de su ascendencia genética de Levante, pero que los individuos que vivían en la región del Ascalón de la Edad del Hierro temprano tenían un componente ancestral derivado de Europa que no estaba presente en sus antecesores de la Edad de Bronce.

"Esta distinción genética se debe al flujo genético relacionado con Europa, introducido en Ascalón, ya sea al final de la Edad del Bronce o al comienzo de la Edad del Hierro", dijo el Dr. Michal Feldman, investigador del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana.

"Sobre la base de registros arqueológicos y textuales, este momento de la historia está en acuerdo con las estimaciones de la llegada de los filisteos a la costa del Levante".

"Si bien nuestro modelo sugiere un conjunto genético del sur de Europa como una fuente plausible, las muestras futuras podrían identificar con mayor precisión las poblaciones que introdujo el componente genético relacionado con Europa en Ascalón".

Al analizar individuos de la Edad del Hierro de Ascalón, los investigadores descubrieron que el componente relacionado con Europa ya no podía rastrearse más.

"En no más de dos siglos, esta huella genética introducida durante la temprana Edad del Hierro ya no es detectable y parece estar diluida por un acervo genético local de Levante", dijo el Dr. Choongwon Jeong, también del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana.

"Mientras que, según textos antiguos, la gente de Ascalón en el primer milenio antes de Cristo seguía siendo 'filisteos' para sus vecinos, el carácter distintivo de su composición genética ya no estaba claro, tal vez debido al matrimonio con grupos levantinos a su alrededor", dijo el profesor Master.

“Estos datos comienzan a llenar un vacío temporal en el mapa genético del Levante del Sur. Al mismo tiempo, mediante el análisis comparativo ampliado del registro histórico genético de Ascalón, encontramos que las características culturales únicas en la Edad del Hierro temprana se reflejan en una composición genética distinta de las personas de la Edad de Hierro temprana", dijo el Dr. Johannes Krause, también del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana.

Referencia del documento científico:
Michal Feldman et al. Antiguo ADN arroja luz sobre los orígenes genéticos de los primeros filisteos de la Edad del Hierro. Science Advances, 3 de julio del 2019, Vol. 5, no. 7, eaax0061; doi: 10.1126 / sciadv.aax0061

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