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La solitaria galaxia irregular NGC 1156


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha producido una bella imagen de la galaxia enana irregular NGC 1156, uno de los mejores objetivos para estudiar las galaxias enanas aisladas en el Universo cercano.

NGC 1156 se encuentra en la constelación de Aries, a unos 25 millones de años luz de la Tierra. Esta galaxia fue descubierta el 13 de noviembre de 1786 por el astrónomo británico de origen alemán William Herschel.

NGC 1156 es una de las galaxias altamente aisladas y menos perturbadas en nuestro vecindario cósmico, y sus vecinos más cercanos son UGC 2684 y UGC 2716.

Esta estructura cósmica se clasifica a nivel astronómico como una galaxia enana irregular, lo que significa que carece de una espiral clara o forma redondeada, como presentan otras galaxias, y está en la escala de tamaños más pequeña de estructuras cósmicas, aunque aparentemente cuenta con una región central relativamente grande que está densamente poblada de estrellas.

Algunas estructuras en forma de bolsas de gas dentro de NGC 1156 giran en dirección opuesta al resto de la galaxia, lo que sugiere que ha habido un encuentro cercano con otra galaxia en el pasado.

La gravedad de esta otra galaxia, y el caos turbulento de tal interacción, podría haber perturbado la rotación más ordenada del material dentro de NGC 1156, produciendo el comportamiento irregular que observamos en la actualidad.

"NGC 1156 se asemeja a una delicada flor de cerezo, floreciendo en plena primavera", dijeron los astrónomos del Hubble.

"Las muchas 'floraciones' brillantes dentro de la galaxia son en realidad viveros estelares: regiones donde las nuevas estrellas cobran vida".

"La luz energética emitida por las estrellas recién nacidas en estas regiones fluye hacia el exterior y se encuentra con las bolsas cercanas de gas hidrógeno, lo que hace que brille con un característico tono rosado".

Esta imagen captada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA revela una vista detallada de NGC 1156. La imagen en color se realizó a partir de exposiciones separadas tomadas en la región visible del espectro con la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble. Se usaron dos filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / R. Jansen.

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