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Las hienas vivieron por encima del Círculo Ártico durante la Edad del Hielo


Los paleontólogos han encontrado dos dientes fosilizados de hienas corredoras extintas, pertenecientes al género Chasmaporthetes, en la remota región del río Old Crow, en el norte del territorio de Yukon, Canadá.

Los dientes fósiles recién descritos de las hienas del género Chasmaporthetes tienen probabilidades de tener alrededor de 1,4 millones y 850,000 años de antigüedad.

"Se han encontrado fósiles de este género en África, Europa y Asia, y también en el sur de los Estados Unidos", dijo el Dr. Jack Tseng, paleontólogo de la Universidad de Buffalo.

"Pero, ¿dónde y cómo llegaron estos animales a América del Norte? Los dientes que estudiamos, aunque solo eran dos dientes, comienzan a responder esas preguntas".

Las hienas antiguas probablemente ingresaron a América del Norte a través del puente de Beringia, un área, que incluye Alaska y el territorio de Yukon, que conecta a Asia con América del Norte durante los períodos de bajo nivel del mar. Desde allí, los animales se dirigieron hacia el sur de América del Norte, hasta llegar a lo que ahora es conocido como México.

Los dientes recién descritos son importantes en parte porque proporcionan la primera prueba de hienas antiguas viviendo en Beringia.

"Es sorprendente imaginar a las hienas prosperando en las duras condiciones sobre el Círculo Polar Ártico durante la Edad de Hielo", dijo el Dr. Grant Zazula, paleontólogo del Museo Canadiense de la Naturaleza.

"Chasmaporthetes probablemente cazó manadas de caribúes de la edad de hielo y caballos o cadáveres de mamuts en la vasta tundra que se extendía desde Siberia hasta el territorio de Yukon".

"Nuestra comprensión previa de dónde vivían estas hienas de gran alcance se basó en registros fósiles en el sur de América del Norte, por un lado, y en Asia, Europa y África, por el otro", dijo el Dr. Tseng.

"Estos registros raros de hienas en el Ártico, llenan un enorme vacío en un lugar donde esperábamos evidencia de su cruce entre continentes, pero hasta ahora no se tenían pruebas".

Las hienas desaparecieron de América del Norte antes de que llegaran las primeras personas.

Aunque las razones de esta extinción, hace entre un millón y 500,000 años, aún no están claras, pero es posible que los animales del nicho de los carroñeros fuera reemplazado por el impresionante Arctodus Simus, un mamífero carnívoro de la familia de los úrsidos conocidos popularmente como osos de cara corta; fueron los mayores carnívoros terrestres durante la edad de hielo.

Crédito de la imagen: Julius T. Csotonyi.

Referencia del documento científico:
Z.J. Tseng et al. 2019. Primeros fósiles de hienas (Chasmaporthetes, Hyaenidae, Carnívoro) del norte del Círculo Ártico. Open Quaternary 5 (1): 6; doi: 10.5334 / oq.64

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