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Los neandertales utilizaron resina de pino como pegamento para unir herramientas de piedra en manijas


La colocación de herramientas de piedra fue un avance importante en la evolución tecnológica de los humanos paleolíticos. Unir un mango a un cuchillo de piedra o una roca afilada a un eje de madera hace que las herramientas de piedra sean más eficientes y fáciles de usar.

Según una nueva investigación, publicada en la revista PLoS ONE, los neandertales que empezaron a vivir en Europa desde hace aproximadamente 55,000 a 40,000 años viajaron lejos de sus cuevas para recolectar resina de pinos, y luego utilizaron esa sustancia pegajosa para pegar herramientas de piedra a mangos de madera o de huesos.

"Continuamos encontrando evidencia de que los neandertales no eran seres primitivos inferiores, sino que eran capaces de hacer cosas que tradicionalmente solo se han atribuido a los humanos modernos", dijo la autora principal, la Dra. Paola Villa, del Museo de la Universidad de Colorado en Boulder, el Instituto Italiano di Paleontologia Umana en Roma, Italia, y la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica.

El descubrimiento
"Esa nueva información surgió de un descubrimiento casual de dos cuevas del Paleolítico Medio en Latium, Italia: la cueva Fossellone y la cueva Sant’Agostino".

La Dra. Villa y sus colegas de investigación encontraron un extraño residuo en un puñado de herramientas de piedra de los dos sitios arqueológicos.

"A veces, ese material es solo un sedimento inorgánico, y otras veces son los rastros del adhesivo que se usa para mantener la herramienta pegada en una base", dijo.

Para averiguarlo, los investigadores realizaron un análisis químico de 10 pedernales utilizando una técnica llamada cromatografía de gases / espectrometría de masas. Las pruebas mostraron que las herramientas de piedra habían sido recubiertas con resina de pinos de la región local. En un caso, esa resina también se había mezclado con cera de abejas.

"Los hallazgos indican que los neandertales no sólo recurrieron a sus propias manos para usar herramientas de piedra", dijo la Dra. Villa.

En al menos algunos casos, los neandertales pegaban herramientas de piedra a manijas para darles un mejor agarre, ya que afilaban las lanzas de madera y realizaban tareas como descarnizar animales o raspar para extraer cuero.

Este hallazgo no es el ejemplo más antiguo conocido de los neandertales en Europa: dos escamas descubiertas en la cantera de Campitello, en el centro de Italia, son incluso más antiguos. Pero sí sugiere que esta técnica era más común de lo que se creía anteriormente.

Referencia del documento científico:
I. Degano et al. 2019. Colocación de herramientas paleolíticas en Latium (Italia central): Nuevos datos de las cuevas de Fossellone y Sant’Agostino. PLoS ONE 14 (6): e0213473; doi: 10.1371 / journal.pone.0213473

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