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Nueva imagen de la galaxia espiral formadora de estrellas NGC 972


Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra una galaxia espiral llamada NGC 972. La imagen es un compuesto de exposiciones separadas adquiridas por la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del Hubble. Se usaron dos filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

NGC 972 fue descubierta el 11 de septiembre de 1784 por el astrónomo germano-británico William Herschel. NGC 972 reside en la constelación de Aries, aproximadamente a 50 millones de años luz de la Tierra. Esta galaxia tiene aproximadamente 70,000 años luz de diámetro.

Brillantes y coloridas bolsas de formación estelar se pueden ver en la nueva imagen del Hubble en medio de arroyos oscuros y enredados de polvo cósmico. El brillo naranja-rosado se crea cuando el hidrógeno reacciona a la intensa luz que emana de las protoestrellas cercanas.

La presencia de enormes regiones de formación estelar en NGC 972 y la asimetría de sus brazos espirales son probablemente el resultado de una fusión con otra galaxia compañera rica en gas.

"Buscamos estos signos reveladores de formación de estrellas cuando estudiamos galaxias en todo el cosmos, ya que las tasas de formación de estrellas, los lugares y las historias ofrecen pistas fundamentales sobre cómo estas colosales colecciones de gas y polvo han evolucionado con el tiempo", dijeron los astrónomos del Hubble.

"Las nuevas generaciones de estrellas contribuyen a, y también están, a su vez, influidas por, las fuerzas y factores más amplios que moldean las galaxias en todo el Universo, como la gravedad, la radiación, la materia y la materia oscura".

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / L. Ho.

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