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Paleontólogos identifican una nueva especie de dinosaurio herbívoro en Australia


Una nueva especie de dinosaurio iguanodontiano de dos patas, llamado Fostoria dhimbangunmal, ha sido identificada a partir de fósiles descubiertos hace tres décadas en una mina de ópalo en Australia. El nuevo dinosaurio herbívoro camino por la Tierra hace aproximadamente 100 millones de años, durante el período Cretácico.

Los iguanodontianos (miembros del grupo Iguanodontia) fueron dinosaurios herbívoros que vivieron desde mediados del Jurásico a Cretácico Superior. Están entre los dinosaurios mejor conocidos, y estuvieron entre los más diversos y extendidos grupos de dinosaurios herbívoros del período Cretácico.​ Los iguanodontianos fueron generalmente animales grandes, y algunos (como Shantungosaurus, que llegaba a medir más de 15 metros de longitud y pesaba más de 8 toneladas) igualaban a los mayores terópodos en tamaño.

Sus restos opalizados (cubiertos en una capa de ópalo) se encontraron en la década de 1980 en una mina subterránea de ópalo, en el campo de ópalo Sheepyard, cerca de la ciudad de Lightning Ridge, en el centro norte de Nueva Gales del Sur, Australia.

En total, se desenterraron partes de cuatro esqueletos de Fostoria dhimbangunmal, desde retos de animales pequeños hasta animales más grandes que podrían haber tenido 5 m de longitud.

"Nos sorprendió la gran cantidad de huesos encontrados", dijo el Dr. Phil Bell, un paleontólogo de la Universidad de Nueva Inglaterra.

"Inicialmente asumimos que era un solo esqueleto, pero cuando comencé a observar algunos de los huesos, me di cuenta de que teníamos cuatro escápulas (omóplatos), todas de animales de diferentes tamaños".

"Hay alrededor de 60 huesos opalizados de un dinosaurio adulto, incluida una parte del cerebro y huesos de al menos otros tres animales".

Es la primera "manada" de dinosaurios descubierta en Australia.



En esta imagen se muestra un hueso del dedo del pie de Fostoria dhimbangunmal, espectacularmente conservado en ópalo. Crédito de la imagen: Robert A. Smith, Australian Opal Center.

"Fostoria dhimbangunmal nos ha dado el esqueleto de dinosaurio más completo del mundo", dijo la Dra. Jenni Brammall, paleontóloga y oficial de proyectos especiales del Australian Opal Center.

"Se han encontrado esqueletos parciales de reptiles acuáticos extintos en otros campos de ópalo australiano, pero entre los dinosaurios opalizados generalmente solo encontramos un solo hueso o diente o, en raras ocasiones, algunos huesos".

"Esta es laprimera vez que recuperamos docenas de huesos de un mismo esqueleto".

Crédito de la imagen de portada: James Kuether.

Referencia del documento científico:
Phil R. Bell y otros. Fostoria dhimbangunmal, gen. et sp. noviembre, un nuevo iguanodontiano (Dinosauria, Ornithopoda) del Cretácico Medio de Lightning Ridge, Nueva Gales del Sur, Australia. Journal of Vertebrate Paleontology, publicado en línea el 3 de junio de 2019; doi: 10.1080 / 02724634.2019.1564757

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