Artículos de última hora

TESS descubre un sistema planetario con tres exoplanetas de tamaño terrestre


Utilizando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, los astrónomos han descubierto tres pequeños planetas que orbitan alrededor de una estrella enana tipo M brillante llamada L 98-59. Uno de estos planetas, L 98-59b, es el más pequeño descubierto por la misión TESS.

L 98-59 es una estrella enana tipo M de aproximadamente un tercio de la masa del Sol. Se encuentra a unos 34,5 años luz de distancia, en la constelación sur de Volans, y está siendo orbitada por al menos tres planetas conocidos como L 98-59b, c y d.

El planeta más interior, L 98-59b, tiene aproximadamente un 80% del tamaño de la Tierra y aproximadamente un 10% más pequeño que el anterior planeta más pequeño descubierto por TESS. Completa toda una órbita en sólo 2.25 días, permaneciendo tan cerca de la estrella anfitriona que recibe hasta 22 veces la cantidad de energía que la Tierra recibe del Sol.

Los otros dos planetas en este sistema, L 98-59c y L 98-59d, tienen alrededor de 1.4 y 1.6 veces el tamaño de la Tierra, respectivamente.

L 98-59c, el planeta que se encuentra en el medio de los otros dos, completa una órbita cada 3.7 días y experimenta aproximadamente 11 veces más radiación que la Tierra.

L 98-59d, el planeta más lejano identificado en el sistema, orbita cada 7,5 días y está siendo bombardeado con alrededor de cuatro veces la energía solar que recibe la Tierra.

Ninguno de los planetas se encuentra dentro de la zona habitable de su estrella, el rango de distancias desde la estrella donde podría existir agua líquida en sus superficies.

Sin embargo, todos estos exoplanetas ocupan lo que los científicos denominan "la zona de Venus", un rango de distancias estelares donde un planeta con una atmósfera inicial, similar a la Tierra, podría experimentar un efecto invernadero desbocado que lo transforma en un planeta con una atmósfera similar a la de Venus.

En función de su tamaño, L 98-59d podría ser un planeta rocoso similar a Venus o como Neptuno, con un núcleo pequeño y rocoso cubierto por una atmósfera extremadamente profunda.

"Si viéramos el Sol desde L 98-59, los tránsitos por la Tierra y Venus nos llevarían a pensar que los planetas son casi idénticos, pero sabemos que no lo son", dijo el Dr. Joshua Schlieder, del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

“Todavía tenemos muchas preguntas sobre por qué la Tierra se volvió habitable y Venus no. Si podemos encontrar y estudiar ejemplos similares en torno a otras estrellas, como L 98-59, podemos potencialmente desbloquear algunos de esos secretos".

"El descubrimiento es un gran logro científico y de ingeniería para TESS", dijo el Dr. Veselin Kostov, del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA y del Instituto SETI.

“Para los estudios atmosféricos de planetas pequeños, se necesitan órbitas cortas alrededor de estrellas brillantes, pero tales planetas son difíciles de detectar. Este sistema tiene el potencial para estudios futuros fascinantes".

Crédito de la imagen: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA.

Referencia del documento científico:
Veselin B. Kostov et al. 2019. El sistema L 98-59: tres planetas terrestres en tránsito y en órbita alrededor de una enana M cercana. The Astronomical Journal, volumen 158, número 1, 32; doi: 10.3847 / 1538-3881 / ab2459

No hay comentarios.