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Un hadrosáurido con mandíbulas en forma de W recorrió Texas hace 80 millones de años


Un nuevo género y especie de dinosaurio hadrosáurido primitivo con extrañas mandíbulas en forma de W, llamado Aquilarhinus palimentus, se identificó a partir de fósiles encontrados en el Parque Nacional Big Bend, Texas, Estados Unidos.

Aquilarhinus palimentus pertenece a los hadrosáuridos, científicamente conocidos como Hadrosauridae, que significa dinosaurios pico de pato; un grupo de dinosaurios ornitópodos herbívoros del período Cretácico.

Los restos fosilizados de este dinosaurio fueron recolectados entre los años 1980-90 en la Formación Aguja en el suroeste de Texas. Los fósiles fueron analizados por paleontólogos de Texas Tech University y el Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont, en Barcelona, España.

Los hadrosáuridos eran los dinosaurios herbívoros más comunes al final de la Era Mesozoica, y todos tenían un hocico de aspecto similar. La parte frontal de las mandíbulas se encuentra en forma de U para apoyar un pico ahuecado que se usa para cortar plantas.

Este grupo también es conocido como "dinosaurios pico de pato", por la apariencia de su boca con los picos de las aves anátidas. Los hadrosáuridos son descendientes dinosaurios iguanodontianos del Jurásico tardío y Cretácico temprano con los cuales comparten muchas características morfológicas. Sus mandíbulas estaban diseñadas para la molienda de las plantas, con múltiples hileras de dientes que se sustituían entre con los dientes que iban debajo, los cuales se remplazaban continuamente.

El pico de algunas especies es más ancho que en otras, pero no existía evidencia de una forma significativamente diferente y, por lo tanto, probable de que también hayan existido diferentes estilos de alimentación en los hadrosáuridos, hasta que se descubrió Aquilarhinus palimentus.


Las mandíbulas inferiores de Aquilarhinus palimentus se encuentran en una peculiar forma de W, creando una cuchara ancha y aplanada.

"Este nuevo animal es uno de los hadrosáuridos más primitivos conocidos y, por lo tanto, puede ayudarnos a comprender cómo y por qué evolucionó la ornamentación en sus cabezas, así como desde dónde evolucionó y emigró el grupo inicialmente", dijo el Dr. Albert Prieto-Márquez, un paleontólogo en el Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont.

"Su existencia agrega otra pieza de evidencia a la creciente hipótesis, aún en el aire, de que el grupo comenzó en el área sureste de los Estados Unidos".

Referencia del documento científico:
Albert Prieto-Márquez et al. Un inusual dinosaurio 'pico de pato' con especializaciones tróficas del Campaniense temprano de Trans-Pecos Texas, y cresta hadrosauriana ancestral. Journal of Systematic Paleontology, publicado en línea el 12 de julio de 2019; doi: 10.1080 / 14772019.2019.1625078

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