Artículos de última hora

La Vía Láctea colisionó con una galaxia dominada por la materia oscura


Según una nueva investigación dirigida por el Instituto de Tecnología de Rochester, la recién descubierta galaxia enana Antlia 2 colisionó directamente con la Vía Láctea hace menos de mil millones de años atrás. Esta colisión sería la responsable por las ondulaciones en el disco de gas exterior de la Vía Láctea.

Antlia 2 se descubrió en 2018 entre los datos de la segunda publicación de datos de la misión Gaia de la ESA. La galaxia enana se encuentra en la constelación de Antlia, aproximadamente a 130,000 años luz de la Tierra. Es tan grande como la Gran Nube de Magallanes, y una tercera parte del tamaño de la Vía Láctea.

La ubicación actual de Antlia 2 coincide estrechamente con la ubicación de una teórica galaxia enana dominada por la materia oscura que los astrónomos predijeron en 2009 a través de un análisis dinámico.

Usando los datos de Gaia, calcularon su trayectoria pasada y encontraron que Antlia 2 se habría estrellado contra la Vía Láctea, produciendo las grandes ondulaciones que vemos en su disco de gas externo.

"El descubrimiento podría ayudar a desarrollar métodos para buscar galaxias oscuras y, finalmente, resolver el enigma de larga data; qué es la materia oscura", dijo la astrofísica Sukanya Chakrabarti, del Instituto de Tecnología de Rochester y autora principal del estudio.

"No entendemos cuál es la naturaleza de la partícula de materia oscura, pero si crees que sabes cuánta materia oscura hay, lo que queda por determinar es la variación de la densidad con el radio".

“Si Antlia 2 es la galaxia enana que predijimos, ya sabes cuál fue su órbita. Sabes que tenía que acercarse al disco galáctico. Eso establece restricciones muy estrictas, por lo tanto, no solo en la masa, sino también en su perfil de densidad. Eso significa que, en última instancia, podrías usar Antlia 2 como un laboratorio único para aprender sobre la naturaleza de la materia oscura".

La Dra. Chakrabarti y sus colegas también exploraron otras posibles causas de las ondulaciones en el disco exterior de la Vía Láctea, pero descartaron a los otros candidatos.

La fuerza de marea de la Enana elíptica de Sagitario, una galaxia satélite de la Vía Láctea, era insuficiente y las Nubes de Magallanes Grande y Pequeña están muy distantes. Por lo tanto, absolutamente toda la evidencia empírica apunta a Antlia 2 como la causa más probable.

"Los próximos lanzamientos de datos adicionales de Gaia brindarán mayor claridad", dijo la Dra. Chakrabarti.

"Ya hicimos un tipo de predicción práctica sobre qué esperar del movimiento de las estrellas en la galaxia enana Antlia 2 en futuros lanzamientos de datos de Gaia", concluye diciendo la Dra. Chakrabarti.

Referencia del documento científico:
Sukanya Chakrabarti et al. 2019. El papel de Antlia 2 en la conducción de las ondas en el disco de gas exterior de la galaxia. ApJL, en prensa; arXiv: 1906.04203

No hay comentarios.