Artículos de última hora

Las madres Australopithecus amamantaban a sus bebés durante un año


Un análisis en alta resolución de huellas de elementos en dientes con una antigüedad de 2.6 a 2.1 millones de años, pertenecientes a un homínido extinto, llamado Australopithecus africanus, reveló que los bebés Australopithecus fueron amamantados continuamente desde el nacimiento hasta aproximadamente un año de edad. La lactancia parece continuar en un patrón cíclico en los primeros años de los bebés Australopithecus; Los cambios estacionales y la escasez de alimentos provocaron que las madres complementaran los alimentos recolectados con leche materna.

La lactancia materna es un aspecto crítico del desarrollo humano, y la duración de la lactancia y el momento de introducción de alimentos sólidos en la dieta alimenticia del bebé, también son determinantes importantes de la salud en las poblaciones humanas y de otros primates.

Sin embargo, muchos aspectos de la lactancia siguen siendo poco conocidos.

"Ver cómo la lactancia materna ha evolucionado con el tiempo nos puede informar sobre las mejores prácticas para los humanos modernos al incorporar la medicina evolutiva", dijo la Dra. Christine Austin, científica de la Escuela de Medicina Icahn de Nueva York.

El estudio
La Dra. Austin y sus colegas desarrollaron un método para analizar las huellas de minerales en dientes muy antiguos.

“Al igual que los árboles, los dientes contienen anillos de crecimiento que pueden contarse para estimar su edad. Los anillos de dientes también incorporan minerales dietéticos a medida que crecen", explicaron los investigadores.

"La leche materna contiene bario, que se acumula constantemente en los dientes de un bebé y luego se cae después del desgaste".

En el estudio, los investigadores examinaron dos pares de dientes fosilizados de Australopithecus africanus, provenientes de la Cueva Sterkfontein, en las afueras de Johannesburgo, Sudáfrica.

Los investigadores encontraron patrones de acumulación de bario, lo que sugiere que los bebés de esta especie probablemente fueron amamantados durante aproximadamente un año, un intervalo de tiempo que puede haberlos ayudado a superar la escasez estacional de alimentos.

La especie, Australopithecus africanus, residía en sabanas con veranos húmedos, cuando la comida era probablemente abundante, y los inviernos secos, cuando la comida escaseaba.

Las acumulaciones cíclicas de litio en los dientes de los especímenes sugieren que los Australopithecus africanus sufrieron escasez de alimentos durante la estación seca, lo que puede haber contribuido a su extinción final.

"Nuestros resultados muestran que esta especie está un poco más cerca de los humanos que los otros grandes simios, los cuales tienen comportamientos de lactancia muy diferentes", dijo la Dra. Austin.

Conclusiones
"Obtuvimos nuevos conocimientos sobre la forma en que nuestros antepasados ​​criaron a sus crías, y cómo las madres tuvieron que complementar la ingesta de alimentos sólidos con leche materna cuando los recursos eran escasos", dijo la Dra. Joannes-Boyau, geoquímica de la Universidad Southern Cross.

“Estos hallazgos sugieren, por primera vez, la existencia de un vínculo de larga duración entre madre e hijo en Australopithecus africanus. Esto nos hace reconsiderar las organizaciones sociales entre nuestros primeros ancestros", agregó la Dra. Luca Fiorenza, experta en la evolución de la dieta humana, de la Universidad de Monash.

"Fundamentalmente, nuestro descubrimiento de que las madres Australopithecus africanus confiaban en la provisión de suplementos nutricionales para sus hijos y el uso de recursos alternativos, destaca los desafíos de supervivencia que enfrentaron las poblaciones de los ancestros humanos en los pasados ​​entornos de Sudáfrica", dijo el Dr. Justin Adams, un experto en paleoecología homínida de la Universidad de Monash.

Referencia del documento científico:
Renaud Joannes-Boyau et al. Las huellas elementales en los dientes de Australopithecus africanus revelan un estrés dietético estacional. Nature, publicado en línea el 15 de julio de 2019; doi: 10.1038 / s41586-019-1370-5

No hay comentarios.