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Nueva imagen de la galaxia espiral NGC 3169


El Telescopio Espacial Hubble ha capturado una nueva y sorprendente imagen de la galaxia espiral NGC 3169.

Esta imagen del Hubble muestra la galaxia espiral NGC 3169. La imagen en color está formada por observaciones de la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del Hubble en el infrarrojo cercano y en las partes ópticas del espectro. Se usaron dos filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

NGC 3169 se encuentra a aproximadamente 76 millones de años luz de distancia en la constelación de Sextans, una constelación menor del sur que fue introducida en el siglo XVII por Johannes Hevelius. La introdujo en recuerdo al instrumento que perdió en un incendio. Está situada entre Leo e Hydra y no es una constelación particularmente brillante. No hay mitología asociada a esta constelación.

También conocida como LEDA 29855 o UGC 5525, la galaxia espiral fue descubierta por el astrónomo británico de origen alemán William Herschel en 1783.

NGC 3169 es un miembro del Grupo de galaxias Leo I, que forma parte de la congregación galáctica más grande de nuestros alrededores cosmicos, conocida como el Supercúmulo de Virgo, o Supercúmulo Local; el supercúmulo de galaxias que contiene al Grupo Local y con él, a nuestra galaxia, la Vía Láctea. El supercúmulo contiene alrededor de 100 grupos y cúmulos de galaxias, y está dominado por el cúmulo de Virgo, localizado cerca de su centro.

La galaxia se encuentra relativamente cerca de otra galaxia espiral llamada NGC 3166, ubicada a unos 75 millones de años luz de distancia, que tiene la clasificación morfológica SAa pec, lo que indica que se trata de una galaxia espiral pura, sin bolas, con brazos bien cerrados y características peculiares.

La distancia entre estas dos galaxias, NGC 3169 y NGC 3166, es de solo 50,000 años luz, una separación que es aproximadamente la mitad del diámetro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Los dos forman una pareja física, es decir, se influyen mutuamente.

Los brazos de NGC 3169, brillando con estrellas grandes, jóvenes y azules, se han desgarrado y se ha extraído una gran cantidad de gas luminoso de su disco. El brillante centro de la galaxia está rodeado de caminos de polvo grueso.

El polvo cósmico comprende una mezcla confusa de elementos de partículas completamente diferente, que incluyen hielo de agua, hidrocarburos, silicatos y otros materiales sólidos. Esta mezcla confusa de elementos tiene muchos orígenes y fuentes, desde las sobras de la formación de estrellas y planetas hasta moléculas modificadas durante millones de años por las interacciones con la luz estelar.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / L. Ho.

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