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Paleontólogos descubren una especie de trilobites gigante en Australia


Los paleontólogos han desenterrado fósiles de una especie de trilobites gigante que habitaron las aguas australianas hace aproximadamente 500 millones de años durante el período Cámbrico.

Los trilobites son un grupo de artrópodos marinos extintos que se asemejan a los cangrejos herradura de hoy en día y están relacionados con los crustáceos e insectos modernos.

Estas criaturas aparecieron en los océanos antiguos en el período Cámbrico Inicial, hace unos 540 millones de años, y desaparecieron en la extinción masiva al final del período Pérmico, hace unos 252 millones de años.

Eran extremadamente diversos, con aproximadamente 20,000 especies, y sus exoesqueletos fósiles se pueden encontrar en todo el mundo.

Apodado Redlichia rex, la especie recién descubierta es el trilobite del periodo Cámbrico más grande descubierto en Australia.

Creció hasta alrededor de 12 pulgadas (30 cm) de longitud, que es casi el doble del tamaño de otros trilobites australianos de edad similar.

"Decidimos llamar a esta nueva especie de trilobites Redlichia rex, similar al nombre del Tyrannosaurus rex, debido a su tamaño gigante, así como sus formidables patas con espinas utilizadas para aplastar y triturar alimentos, que incluso pueden haber sido otros trilobites", dijo James Holmes, investigador doctorado de la Universidad de Adelaide.


Este es un ejemplar de Redlichia rex de Emu Bay Shale, isla Kangaroo, Australia. La preservación de "partes blandas", como las antenas y patas, en trilobites fosilizados es extremadamente rara.

Redlichia rex fue descubierto en el Emu Bay Shale en la isla Kangaroo, Australia del Sur, un depósito de fama mundial conocido por este tipo de preservaciones.

"Curiosamente, los especímenes de trilobites de Emu Bay Shale - incluyendo Redlichia rex - exhiben lesiones causadas por otros depredadores, trituradores de conchas", dijo el Dr. Diego García-Bellido, investigador de la Universidad de Adelaide y el Museo Australiano del Sur.

"También hay grandes ejemplares de coprolitos fosilizados que contienen fragmentos de trilobites en este depósito fósil".

"El gran tamaño de los especímenes lesionados de Redlichia rex y los coprolitos asociados, sugiere que los depredadores mucho más grandes estaban atacando a Redlichia rex, como los Anomalocaris; una criatura similar a un camarón, o que la nueva especie tenía tendencias caníbales".

Uno de los principales impulsores de la explosión del Cámbrico fue probablemente una "carrera armamentista" evolutiva entre los depredadores y las presas, y cada uno de ellos desarrolló medidas más efectivas de defensa y ataque.

“El tamaño total y las aplastantes piernas de Redlichia rex son una consecuencia probable de la carrera armamentista que se produjo en este periodo de tiempo. Este trilobite gigante probablemente fue el terror andante de criaturas más pequeñas en el fondo del relieve oceánico en el periodo Cámbrico", dijo Holmes.

Referencia del documento científico:
James D. Holmes et al. El trilobite Redlichia del Cámbrico temprano en Emu Bay Shale Konservat-Lagerstätte de Australia del Sur: sistemática, ontogenia y anatomía de partes blandas. Journal of Systematic Paleontology, publicado en línea el 12 de junio de 2019; doi: 10.1080 / 14772019.2019.1605411

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