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Paleontólogos identifican al ancestro más antiguo conocido de los tiburones lamniformes


Entre los tiburones lamniformes se incluyen algunas de las especies más icónicas de tiburones, como el gran tiburón blanco y el megalodón, el tiburón depredador más grande de la historia en vagar por los océanos del mundo. Un equipo de paleontólogos ha examinado los procesos de mineralización dental en tiburones lamniformes y descubrió una característica única en sus dientes, lo que permitió a los investigadores rastrear el origen del grupo hasta el Palaeocarcharias stromeri, un pequeño tiburón bentónico de la época del Jurásico Medio, de hace unos 165 millones de años.

"Al igual que los humanos, los dientes de tiburón están compuestos por dos estructuras mineralizadas: una capa dura de tejido hipermineralizado y un núcleo de dentina", dijo el Dr. Patrick Jambura de la Universidad de Viena y sus colegas de investigación.

"Dependiendo de la estructura de la dentina, distinguimos entre dos tipos diferentes: ortodentina y osteodentina".

"La ortodentina tiene una apariencia muy compacta y es similar a la dentina que podemos encontrar en los dientes humanos".

“En los dientes de tiburón, la ortodentina se limita a la corona del diente. En contraste, el otro tipo de dentina es de apariencia esponjosa y se parece a un hueso real y, por lo tanto, se llama osteodentina".

"Se puede encontrar en la raíz, anclando el diente a la mandíbula y en algunas especies también en la corona del diente donde soporta la ortodentina".

El estudio
Usando imágenes de micro-TC de alta resolución, los científicos examinaron la composición dental del gran tiburón blanco y sus parientes.

Descubrieron una condición 'peculiar', por así decirlo, en los dientes de los miembros de este grupo: la osteodentina de las raíces se entromete en la corona y reemplaza la ortodentina por completo, por lo que es el único tipo de dentina que está presente. Esta condición no se conoce en ningún otro tiburón, todos los cuales poseen ortodentina hasta cierto punto y, por lo tanto, se limita a los miembros de este grupo.



Los investigadores también examinaron un fósil de tiburón, llamado Palaeocarcharias stromeri. El espécimen más antiguo conocido de esta especie es del Jurásico Medio y no tenía mucho en común con los tiburones lamniformes vivos.

Palaeocarcharias stromeri es un pequeño tiburón bentónico lento, que no supera las longitudes de más de 3,3 pies (1 m) y aparentemente cazaba pequeños peces en aguas poco profundas.

Hasta el día de hoy, su afiliación biológica ha sido un enigma para los paleontólogos, ya que la forma de su cuerpo se asemeja a un tiburón alfombra, mientras que sus dientes como colmillos son similares a los tiburones lamniformes.

El examen de su microestructura dental produjo la presencia de la misma composición dental única, que se encuentra únicamente en los grandes tiburones blancos y sus parientes.

La histología dental compartida es un fuerte indicador de que este pequeño y discreto tiburón dio lugar a uno de los linajes más icónicos de tiburones que incluye gigantes como el Megalodón o el gran tiburón blanco de nuestro tiempo.

"La ortodentina es conocida en casi todos los vertebrados, desde los peces hasta los mamíferos, incluidos todos los tiburones modernos, excepto los tiburones lamniformes", dijo el Dr. Jambura.

"El descubrimiento de esta estructura dental única en Palaeocarcharias stromeri indica claramente que encontramos al ancestro más antiguo conocido del gran tiburón blanco y muestra que incluso este tiburón gigante comenzó su proceso evolutivo con pocos recursos".

Crédito de la imagen: Karen Carr / CC BY 3.0.

Referencia del documento científico:
Patrick L. Jambura et al. 2019. Imágenes de tomografía microcomputarizada revelan el desarrollo de un patrón único de mineralización dental en tiburones lamniformes (Chondrichthyes; Lamniformes) en la profundidad del tiempo. Scientific Reports, volume 9, número de artículo: 9652; doi: 10.1038 / s41598-019-46081-3

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