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Astrónomos observan el proceso de retroalimentación estelar en Messier 95


Utilizando el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), el telescopio espacial Hubble y el Explorador espectroscópico de unidades múltiples (MUSE) en el Very Large Telescope de ESO, los astrónomos estudiaron un proceso extremadamente complejo llamado retroalimentación estelar en la galaxia espiral barrada Messier 95.

Messier 95 se encuentra a unos 35 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo. También conocida como M95 y NGC 3351, esta galaxia fue descubierta por primera vez en 1781 por Pierre Méchain, un astrónomo y topógrafo francés que trabajó junto a Charles Messier.

Messier 95 es miembro del grupo de galaxias M96, que también incluye la galaxia espiral intermedia Messier 96 y la galaxia elíptica Messier 105.

La galaxia contiene alrededor de 40 mil millones de estrellas y tiene una barra compuesta de gas y polvo junto con diversos materiales estelares que atraviesa su centro, rodeada por un anillo interno que actualmente forma nuevas estrellas.

Retroalimentación estelar
Cuando se forman las estrellas, tanto los discos de acreción como los chorros de material ionizado surgen naturalmente de los mecanismos en funcionamiento durante su creación. Aunque con frecuencia se ve a los chorros siendo expulsados y formando estrellas de baja masa, la observación de chorros ionizados hacia estrellas más masivas es mucho menos común.

Como consecuencia, entendemos relativamente poco acerca de los chorros de alta masa (y la formación masiva de estrellas) en comparación con sus hermanos más pequeños. Las estrellas masivas generalmente se forman en el centro de las partes más densas de las nubes moleculares gigantes, lo que empeora el problema de observación al extinguir gran parte de su luz, de la cual generalmente podríamos obtener información.

Messier 95 es un buen "laboratorio galáctico" para estudiar la retroalimentación estelar; el proceso de redistribución de gas, metales y energía en el medio interestelar dentro de las galaxias formadoras de estrellas.

Este proceso regula la formación de estrellas, impulsa los vientos galácticos, da forma a la estructura bariónica y oscura de las galaxias, y a menudo se cita como "la mayor incertidumbre en los modelos de formación de galaxias".

Las nuevas observaciones
Para estudiar este proceso en Messier 95, el Dr. Ryan Leaman, del Instituto Max-Planck de Astronomía y sus colegas tomaron imágenes de una fuga de gas molecular y polvo en el anillo central de formación estelar de la galaxia.

"En Messier 95, la formación de estrellas se produce en el anillo que rodea el núcleo de la galaxia a una velocidad tan violenta que en realidad se puede ver cómo se expulsan burbujas masivas de gas caliente", explicaron los astrónomos.

"Este gas expulsado puede contribuir, tanto positiva como negativamente, a la formación estelar en curso dentro de la galaxia".

Crédito de la imagen: ESO / R. Leaman / D. Gadotti / K. Sandstrom / D. Calzetti.

Referencia del documento científico:
Ryan Leaman et al. 2019. Supervivencia del gas molecular en un flujo de salida estelar, impulsado por la retroalimentación, presenciado con el proyecto MUSE TIMER y ALMA. MNRAS, Volumen 488, Número 3, septiembre de 2019, páginas 3904–3928; doi: 10.1093 / mnras / stz1844

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