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Descubren un planeta gigante en proceso de formación en un sistema estelar binario


Utilizando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, los astrónomos han descubierto un exoplaneta más grande que Neptuno pero más pequeño que Saturno en órbita alrededor de una estrella en el sistema binario DS Tucm de 45 millones de años de antigüedad.

"Uno de los objetivos generales de la astronomía es comprender el panorama general de cómo llegamos aquí, cómo y por qué toman forma los sistemas solares y las galaxias", dijo la Dra. Elisabeth Newton, astrónoma de Dartmouth College.

"Al encontrar sistemas solares diferentes a los nuestros, especialmente jóvenes, podemos aprender por qué la Tierra y nuestro Sistema Solar evolucionaron de la forma en que lo hicieron".

El planeta recién descubierto por la Dr. Elisabeth Newton y sus colegas de investigación, puede considerarse un "preadolescente" en la escala de tiempo planetario.

Nombrado DS Tuc Ab, el planeta ya no está creciendo, pero, debido a su corta edad, todavía está experimentando cambios rápidos, como por ejemplo; la pérdida de gas atmosférico, como resultado de la radiación proveniente de su estrella anfitriona.

Orbita DS Tuc A, el componente primario de clase G6 del sistema estelar binario DS Tuc, que se encuentra a aproximadamente 151 años luz de distancia en la constelación de Tucana y pertenece al grupo de estrellas en movimiento Tucana-Horologium.

DS Tuc Ab completa una órbita alrededor de su estrella en solamente 8.1 días y es aproximadamente 5.7 veces el tamaño de la Tierra. Se encuentra entre los tamaños de Neptuno y Saturno. Dado el tamaño, es probable que tenga una composición similar a la de los planetas gigantes en nuestro Sistema Solar.

Este planeta fue observado por primera vez por TESS en noviembre de 2018 y su descubrimiento fue confirmado por el equipo de la Dra. Newton en marzo de 2019 utilizando datos del Telescopio Espacial Spitzer y otros observatorios terrestres y espaciales, así como el Gran Telescopio Sudafricano (SALT).

"Estábamos realmente emocionados cuando confirmamos este descubrimiento porque el planeta orbita alrededor de una estrella joven, extremadamente brillante y bien conocida", dijo la Dra. Newton.

Los planetas son más grandes cuando se forman por primera vez y se estima que se vuelven más pequeños con el pasar del tiempo, a medida que se enfrían y pierden su atmósfera. Debido a que el exoplaneta DS Tuc Ab todavía se está formando, los astrónomos esperan detectar la evaporación de la atmósfera en plena acción.

Los astrónomos dicen que al ver la atmósfera de este planeta, esperan poder proporcionar una imagen clara de cómo se ven los planetas en formación, a una edad temprana.

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / T. Pyle.

Referencia del documento científico:
Elisabeth R. Newton et al. 2019. TESS busca exoplanetas jóvenes y maduros (THYME): Un planeta en el grupo Tucana-Horologium de 45 millones de años de antigüedad. The Astrophysical Journal Letters, Volumen 880, Numero 1; doi: 10.3847 / 2041-8213 / ab2988

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