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Encuentran una nueva especie de cinodonte de la era triásica en Argentina


Los paleontólogos han identificado una nueva especie de cinodonte a partir de un cráneo fosilizado encontrado en la provincia de San Juan, Argentina. Este pariente extinto de los mamíferos, llamado Pseudotherium argentinus, vivió durante el período Triásico, hace unos 231 millones de años.

Los cinodontes eran reptiles mamiferoides o similares a mamíferos, que aparecieron por primera vez en el Pérmico Superior, hace unos 260 millones de años. Este grupo incluye a los modernos mamíferos, incluyendo a los humanos, así como a sus antepasados extintos y a parientes cercanos.

Los cinodontes no mamíferos se extendieron por todo el sur de Gondwana y están representados por fósiles descubierto en lo que ahora es América del Sur, África, India y la Antártida. En los continentes del norte, los fósiles se han encontrado en el este de América del Norte, así como en Bélgica y el noroeste de Francia.

Pseudotherium Argentinus
"Pseudotherium argentinus vivió en un ambiente más cálido que hoy en dia, con abundante flora compuesta principalmente de helechos y coníferas, ya que no había plantas con flores durante su tiempo", dijo el Dr. Ricardo Martínez, paleontólogo del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional de San Juan.

Este animal antiguo tenía aproximadamente 10 pulgadas (25 cm) de largo y tenía colmillos muy largos.

“La especie tenía un hocico muy largo, plano y poco profundo, y sus largos colmillos estaban ubicados casi en la punta del hocico, por lo que el parecido con Scrat, el famoso personaje de ardilla con dientes de sable en las películas de la Era de Hielo, es tremendo", dijo el Dr. Martínez.

Sus largos colmillos podrían haberle servido, por un lado, para clavar y atrapar insectos o presas, pero otra opción es que este animal era un macho y estamos en presencia de dimorfismo sexual, es decir, que los machos de esta especie habían desarrollado estos grandes colmillos como una forma de atraer a las hembras.

Pero, en este punto, no se puede saber mucho, porque solo tenemos un espécimen.

El descubrimiento
El cráneo bien conservado de Pseudotherium argentinus se encontró en la localidad de Valle Pintado de la Formación Ischigualasto.

El Dr. Martínez y sus colegas utilizaron tomografías computarizadas de alta resolución del especimen para estudiar la estructura interna del animal.

"Con estas imágenes, pudimos observar el oído interno desarrollado, la pérdida de la barra postorbital, así como la presencia de cornetes nasales que son como particiones que permitieron a este animal calentar el aire que ingresaba a su sistema respiratorio, lo que indicaría que era de sangre caliente", concluye diciendo el Dr. Martínez.

Crédito de la imagen: Agencia CTyS-UNLaM.

Referencia del documento científico:
Wallace RVS, Martínez R, Rowe T (2019) Primer registro basal de un mammalia-morfo de la Formación Ischigualasto del Triásico Tardío temprano de Argentina. PLoS ONE 14 (8): e0218791; doi: 10.1371 / journal.pone.0218791

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