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La NASA confirma la misión Europa Clipper


La misión Europa Clipper de la NASA avanza hacia la finalización de su diseño final, seguida de la construcción y prueba de la nave espacial con energía solar y equipada con instrumentos científicos avanzados.

"Todos estamos entusiasmados con la decisión que lleva a la misión Europa Clipper un paso clave más cerca de desbloquear los misterios de este mundo oceánico", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misión Científica en la sede de la NASA en Washington.

"Estamos construyendo sobre los conocimientos científicos recibidos de las naves espacial insignia, Galileo y Cassini, y trabajando para avanzar en nuestra comprensión de nuestro origen cósmico, e incluso la vida en otros lugares".

La Misión
Europa Clipper llevará a cabo un reconocimiento detallado de la luna Europa de Júpiter para ver si esta helada luna podría albergar las condiciones adecuadas para la vida, perfeccionando nuestros conocimientos sobre la astrobiología.

La nave espacial con energía solar orbitaría el planeta gigante cada dos semanas, brindando muchas oportunidades para sobrevuelos en esta luna.

En total, el orbitador realizaría 45 sobrevuelos a altitudes que van desde 16 millas a 1,700 millas (25 km a 2,700 km), capturando imágenes de la superficie helada de Europa en alta resolución e investigando su composición y la estructura de su caparazón interior helado.

Herramientas tecnológicas
El equipaje de instrumentos científicos en Europa Clipper incluirá cámaras, espectrómetros, un radar de penetración de hielo, un magnetómetro, instrumentos térmicos y de otro tipo.

El radar de penetración de hielo determinará el grosor de la capa de hielo de Europa y buscará lagos subterráneos, similares a los que se encuentran debajo de la Antártida.

El magnetómetro medirá la fuerza y la dirección del campo magnético de Europa, lo que permitirá a los científicos determinar la profundidad y la salinidad de su océano.

El instrumento térmico recorrerá la superficie congelada de Europa en busca de las recientes erupciones de agua cálida, mientras que otros instrumentos buscarán evidencia de agua y pequeñas partículas en la delgada atmósfera de esta luna.

Para desarrollar la misión Europa Clipper de la manera más rentable, la NASA apunta a tener la nave espacial completa y lista para su lanzamiento a partir del 2023. Sin embargo, el compromiso de la agencia respalda una fecha de preparación de lanzamiento para el año 2025.

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