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Astrónomos descubren dos exoplanetas de masa terrestre en una zona habitable


Utilizando el instrumento de los CARMENES en el Observatorio de Calar Alto, los astrónomos han descubierto una clara evidencia de dos exoplanetas potencialmente habitables orbitando la Estrella de Teegarden, el astro más brillante y una de las estrellas enanas ultra frías más cercanas en el vecindario solar. Sus hipotéticos habitantes inteligentes deberían poder "descubrirnos" a partir del año 2044 cuando nuestro Sistema Solar sea visible para esos planetas.

La estrella de Teegarden se encuentra en la constelación de Aries, a unos 12,5 años luz de distancia, lo que la convierte en la 24ª estrella más cercana al Sol.

También conocida como GAT 1370, esta estrella fue descubierta en 2003 por el astrónomo de la NASA, Bonnard Teegarden y sus colegas de investigación.

La estrella tiene una masa de alrededor del 8% de la del Sol, un radio solar del 10% y una temperatura de aproximadamente 4,800 grados Fahrenheit (2,630 grados Celsius). Por su tipo espectral de M7 V, muestra relativamente poca actividad.

"Observamos la estrella de Teegarden durante tres años, buscando variaciones periódicas en su velocidad", dijo el astrónomo Mathias Zechmeister de la Universidad de Göttingen.

“Los datos muestran claramente la existencia de dos planetas. Se parecen a los planetas interiores de nuestro Sistema Solar, son solo un poco más pesados que la Tierra y están ubicados en la llamada zona habitable".

Los nuevos planetas b y c de la estrella Teegarden tienen masas mínimas de 1,05 y 1,1 masas terrestres, respectivamente, y se encuentran entre los planetas de menor masa descubiertos hasta ahora.

Ambos planetas orbitan dentro de la zona habitable de su estrella, donde el agua líquida es posible, aunque uno de los planetas tendría que tener una atmósfera bastante especial para permitir que haya agua en su superficie. Sus periodos orbitales son de 4.9 y 11.4 días, respectivamente.

Los cálculos estiman que la antigüedad del sistema es de aproximadamente 8 mil millones de años, casi el doble de la de nuestro planeta.


Vista del tamaño aparente de la estrella de Teegarden desde los exoplanetas en comparación con la puesta de sol en la Tierra.

"Incidentalmente, dentro de unas pocas décadas, sería más fácil para los seres hipotéticos inteligentes en uno de esos planetas detectar la Tierra, que al revés", dijeron los astrónomos.

“Entre los años 2044 y 2496, la estrella de Teegarden estará posicionada para ver el borde del Sistema Solar, y sus habitantes deberían poder detectar la Tierra utilizando el llamado método de tránsito, ya que ven a nuestro planeta pasar directamente por delante del disco solar."

Referencia del documento científico:
M. Zechmeister et al. Los CARMENES buscan exoplanetas alrededor de las enanas M. Dos candidatos a los planetas de masas terrestres templados alrededor de la Estrella de Teegarden. A&A, en prensa; doi: 10.1051 / 0004-6361 / 201935460

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