Artículos de última hora

Astrónomos detectan carbono diatómico en el cometa interestelar 2I / Borisov


Los astrónomos han detectado una emisión de pequeñas cadenas de carbono C2 en la coma del cometa 2I / Borisov, el primer cometa interestelar conocido que visita nuestro Sistema Solar.

En astronomía, se llama coma a la nube de polvo y gas que envuelve al núcleo de un cometa. Se forma cuando un cometa se acerca al Sol (a partir de 6 UA de distancia), de modo que parte de la superficie helada del núcleo se evapora y junto con otros materiales (generalmente polvo) lo rodean, volviéndose esta nube visible por la refracción de la luz, y ocultando el núcleo. Para que pueda formarse, la velocidad de fuga del núcleo debe ser inferior a la velocidad media de las moléculas del gas.

2I / Borisov es un cometa activo relativamente grande, de entre 1.2 y 10 millas (2-16 km) de diámetro, con un coma condensado y una cola ancha y corta.

El cometa fue descubierto por el astrónomo aficionado ucraniano Gennady Borisov el 30 de agosto de 2019. Los astrónomos de todo el mundo se pusieron inmediatamente en acción, movilizando los telescopios terrestres más potentes para medir la órbita, el color y otras características del visitante interestelar.

Estudios anteriores
El Dr. Piotr Guzik, del Observatorio Astronómico de la Universidad Jagiellonian, y sus colegas de investigación obtuvieron imágenes con el telescopio William Herschel y el telescopio Gemini North, y descubrieron que el color de 2I / Borisov era indistinguible del resto de los cometas del sistema solar.

Un equipo de investigación dirigido por la Dra. Julia de León del Instituto de Astrofísica de Canarias obtuvo un espectro de 2I / Borisov y descubrió que se parecía a los núcleos cometarios típicos.

El equipo también trazó la trayectoria actual del cometa y calculó que ingresó al Sistema Solar desde el espacio interestelar a 76,000 mph (33.8 km / s) en la constelación de Cassiopeia.

Además, el Dr. Piotr Dybczynski de la Universidad Adam Mickiewicz de Poznan y coautores de la investigación encontraron que 2I / Borisov probablemente provenía de Kruger 60, un sistema estelar binario ubicado a 13.15 años luz de distancia en la constelación de Cefeo.

Otro equipo, encabezado por el profesor Alan Fitzsimmons de la Universidad de la Reina de Belfast, detectó gas cianuro (CN), un ingrediente común de los cometas del sistema solar, en la coma de 2I / Borisov.

El nuevo estudio
Teddy Kareta del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona y sus colegas de investigación utilizaron el telescopio Bok de 2.3 m en el Observatorio Nacional Kitt Peak y el telescopio MMT de 6.5 m para buscar y medir la abundancia de moléculas en el coma de este cometa.

El descubrimiento de 2I / Borisov, el segundo objeto interestelar, presenta una oportunidad única para contrastar la formación planetesimal en nuestro Sistema Solar con los procesos de formación en otros sistemas solares, de una manera que no es posible con el primer objeto interestelar encontrado, llamado 1I / 'Oumuamua'.

Teddy Kareta y el resto de los investigadores de su equipo observaron al cometa 2I / Borisov el 20 de septiembre con el espectrógrafo Boller & Chivens en el telescopio Bok, y el 1 de octubre con el espectrógrafo Blue Channel en el telescopio MMT.

El cometa estaba a 2,67 UA del Sol y 3,25 UA de la Tierra en el momento de las observaciones el 20 de septiembre, y 2,5 UA del Sol y 3 UA de la Tierra el 1 de octubre.

Los astrónomos detectaron la emisión del carbono diatómico (C2) en el coma de 2I / Borisov, y confirmaron la detección anterior de gas cianuro.

Origenes de 2I / Borisov
Los investigadores descubrieron que el cometa 2I / Borisov está agotado en C2, en relación con el CN (Cianuro). El carbono diatómico es una sustancia química inorgánica verde, gaseosa con la fórmula química C=C o C2. En esencia, es una molécula compuesta de dos átomos de carbono. C2 =, etileno, un alqueno de dos carbonos. El carbono diatómico es la segunda forma más simple de carbono después del carbono atómico, y es un participante intermedio en la génesis de los fullerenos.

En nuestro Sistema Solar, los cometas de la familia Júpiter son los más propensos a quedarse agotados. Los cometas tienen dos fuentes: los cometas de período largo (aquellos que tardan más de 200 años en completar una órbita alrededor del Sol) se originan en la Nube de Oort. Los cometas de período corto (aquellos que tardan menos de 200 años en completar una órbita alrededor del Sol) se originan en el Cinturón de Kuiper.

El Cinturón de Kuiper es una región en forma de disco más allá de la órbita de Neptuno, aproximadamente a 30 a 100 UA del Sol. El Cinturón contiene muchos cuerpos helados que pueden convertirse en cometas. Ocasionalmente, la órbita de un objeto del Cinturón de Kuiper se verá perturbada por las interacciones gravitacionales con los planetas gigantes de tal manera que el objeto puede tomar una órbita que cruza hacia el sistema solar interno.

Dentro de este contexto, podríamos esperar que el cometa 2I / Borisov se formó en un lugar similar a muchos de estos cometas derivados de la región transneptuniana, que probablemente se formaron en algún lugar cercano a Urano y Neptuno. Por lo tanto, es poco probable que 2I / Borisov se formara en una región similar a las regiones donde se forman los cometas de período largo.

Los investigadores dicen que se necesitan más trabajos de investigación para determinar si el hecho de que 2I / Borisov se esté quedando sin carbono tiene las mismas implicaciones que en los cometas del sistema solar. Una detección confiable de la molécula C3 en el espectro del cometa 2I / Borisov ayudaría a abordar este problema.

Referencia del documento científico:
Theodore Kareta et al. 2019. Agotamiento de la cadena de carbono de 2I / Borisov. The Astrophysical Journal Letters, en prensa; arXiv: 1910.03222

No hay comentarios.