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Científicos descubren un cráter de 1.200 millones de años en la costa de Escocia


Un asteroide de 3.300 pies (1 km) de ancho golpeó nuestro planeta en la región de lo que ahora es Escocia, hace 1.200 millones de años, según una nueva investigación publicada en el Journal of the Geological Society.

En 2008, un equipo de investigadores de las universidades de Oxford y Aberdeen encontró evidencia de un antiguo impacto de meteoritos cerca de Ullapool, Escocia.

El espesor y la extensión del depósito de escombros que los científicos encontraron sugirieron que el cráter de impacto estaba cerca de la costa, pero su ubicación precisa seguía siendo un misterio.

El estudio
Ahora, el Dr. Ken Amor, de la Universidad de Oxford, y sus colegas de investigación han identificado la ubicación del cráter, ubicado a 15.3 km (9.3-12.3 millas) al oeste de una parte remota de la costa escocesa.

"El material removido durante un impacto de meteorito gigante rara vez se conserva en la Tierra, porque se erosiona rápidamente, por lo que este es un descubrimiento realmente emocionante", dijo el Dr. Amor.

"Fue por casualidad que este meteorito impactó en un antiguo valle de grietas, donde sedimentos frescos cubrieron rápidamente los escombros para preservarlo".

Utilizando una combinación de observaciones de campo, la distribución de fragmentos de rocas rotas y la alineación de partículas magnéticas, el equipo pudo medir la dirección que tomó el material del meteorito en varios lugares, y trazó la fuente probable del cráter.

Hace aproximadamente 1.200 millones de años, la mayor parte de la vida en la Tierra todavía estaba en los océanos y no había plantas en la tierra. En ese momento, Escocia habría estado bastante cerca del ecuador y en un entorno semiárido. El paisaje se habría parecido un poco a Marte cuando tenía agua en la superficie.

La Tierra y otros planetas pueden haber sufrido una mayor tasa de impactos de meteoritos en el pasado distante, ya que colisionaron con los restos de la formación del Sistema Solar temprano.

Sin embargo, existe la posibilidad de que ocurra un evento similar en el futuro, dada la cantidad de fragmentos de asteroides y cometas que flotan en el Sistema Solar.

Se cree que los impactos mucho más pequeños, donde el meteorito tiene solo unos pocos metros de diámetro, son relativamente comunes, tal vez ocurriendo aproximadamente una vez cada 25 años en promedio.

Se estima que las colisiones con un objeto de aproximadamente 3,300 pies de ancho ocurren entre una vez cada 100,000 años y una vez cada millón de años.

"Hubiera sido todo un espectáculo cuando este gran meteorito chocó contra un paisaje árido, extendiendo polvo y escombros sobre un área amplia", dijo el Dr. Amor.

Un estudio relacionado con este impacto, realizado por investigadores del Museo Nacional de Irlanda del Norte y la Universidad de Würzburg, llegó a las mismas conclusiones. Los resultados se publicaron en la misma publicación del Journal of the Geological Society.

Crédito de la imagen: Don Davis / NASA.

Referencia de los documentos científicos:
Kenneth Amor et al. Capa de eyección proximal de Stac Fada mesoproterozoico, en el noroeste de Escocia: restricciones en ubicación de cráter a partir de observaciones de campo, anisotropía de susceptibilidad magnética, petrografía y geoquímica. Journal of the Geological Society, publicado en línea el 10 de junio de 2019; doi: 10.1144 / jgs2018-093

Michael J. Simms y Kord Ernstson. Una reevaluación de la propuesta "Estructura de impacto de Lairg" y sus posibles implicaciones en la estructura profunda del norte de Escocia. Journal of the Geological Society, publicado en línea el 9 de junio de 2019; doi: 10.1144 / jgs2017-161

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