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Consumir alcohol durante el embarazo aumenta la resistencia a la insulina en niños


Un nuevo estudio científico sugiere que el consumo de alcohol en "ocasiones especiales" durante el embarazo, incluso en pequeñas cantidades, podría causar resistencia a la insulina en fetos masculinos, lo que aumenta la probabilidad de diabetes en los niños.

"Incluso una pequeña cantidad de alcohol durante el embarazo puede ser dañino, así que si planeas quedar embarazada, no bebas", dijo la autora principal del estudio, la Dra. Lisa Akison, investigadora de la Facultad de Ciencias Biomédicas y el Centro de Investigación de Salud Infantil en la universidad de Queensland.

"Las familias, parejas y amigos deben apoyar la elección de una mujer de no beber alcohol durante el embarazo".

"Si una mujer que queda embarazada accidentalmente y, sin saberlo, consume alcohol durante la primera parte de su embarazo, lo importante una vez que lo sabe es dejar de beber, tener una buena dieta y cuidarse durante el resto del embarazo".

El estudio
En el estudio, el equipo imitó el típico escenario de "ocasiones especiales" donde la gente suele consumir bajos niveles de alcohol, como por ejemplo, en una barbacoa familiar o una fiesta de cumpleaños, donde una madre embarazada podría ser alentada a tomar una o dos bebidas alcohólicas.

Las ratas macho expuestas a este bajo nivel de alcohol prenatal mostraron signos de convertirse en diabéticos alrededor de los seis meses de edad.

Los científicos solo dieron alcohol a las ratas madres dos días durante todo su embarazo.

La concentración de alcohol en la sangre de las ratas solo alcanzó el 0.05%, y sin embargo, su descendencia masculina se volvió casi diabética, con niveles de insulina que alcanzaron niveles más altos de lo esperado para mantener niveles normales de azúcar en la sangre.

Otro hallazgo interesante fue que la resistencia a la insulina era específica según el sexo, y solo ocurría en las ratas macho.

Hay un par de posibles razones para esto, una de ellas es que durante el embarazo, la placenta se adapta al estrés prenatal de manera diferente dependiendo de si se trata de un feto masculino o femenino, y esto puede afectar el crecimiento y el desarrollo fetal.

El otro factor son los cambios hormonales a medida que el niños crece hasta alcanzar la edad adulta. En este caso, el estrógeno ofrece protección contra la resistencia a la insulina, y debido a que los hombres no tienen niveles de estrógenos altos, no experimentan la misma protección que puede experimentar una niña.

Conclusiones
"Si bien la investigación se encuentra en sus primeras etapas, plantea preguntas sobre la seguridad del consumo de alcohol durante el embarazo", dijo la Dra. Akison.

"Se necesita más investigación para establecer un vínculo definitivo entre el alcohol y la resistencia a la insulina en humanos".

"Nuestros resultados destacan que el consumo de alcohol durante el embarazo tiene el potencial de afectar la salud a largo plazo de los niños", dijeron los autores de la investigación.

Referencia del documento científico:
Tam M.T. Nguyen et al. La exposición prenatal al alcohol programa enfermedades en la descendencia: resistencia a la insulina en machos adultos en un modelo de rata de exposición aguda. Journal of Physiology, publicado en línea el 8 de octubre de 2019; doi: 10.1113 / JP278531

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