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Descubren el estegosaurio más antiguo del mundo en el norte de África


Los paleontólogos han encontrado fragmentos fósiles de un nuevo género y especie de estegosaurio que caminó por la Tierra hace unos 168 millones de años, durante el período jurásico, en lo que ahora es Marruecos.

El estegosaurio es un género de los dinosaurios tireóforos estegosáuridos. Se estima que vivieron a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 156 y 144 millones de años, en el Kimmeridgiense y el Titoniense, en lo que hoy es América del Norte, el sur de África, Asia y Europa.

Pero el estegosaurio recién descubierto, llamado Adratiklit boulahfa, es el primero del grupo que proviene del norte de África. Sus restos fosilizados, un puñado de vértebras y un hueso de la parte superior del brazo, se encontraron en las montañas del Atlas Medio de Marruecos.

"El descubrimiento de Adratiklit boulahfa es particularmente emocionante ya que lo hemos fechado en el Jurásico Medio", dijo la Dra. Susannah Maidment, investigadora del Museo de Historia Natural de Londres.

"Los estegosaurios más conocidos datan de mucho más tarde en el período Jurásico, lo que lo convierte en el estegosaurio definitivo más antiguo descrito y ayuda a aumentar nuestra comprensión de la evolución de este grupo de dinosaurios".

El estudio
Para comprender la relación evolutiva de Adratiklit boulahfa con los estegosaurios conocidos, la Dra. Maidment y sus colegas de la Universidad de Brighton, el Museo de Historia Natural de Londres y la Universidad Sidi Mohamed Ben Abdellah, realizaron el análisis filogenético de los especímenes.

"A pesar de ser del continente africano, nuestro análisis filogenético indicó que, sorprendentemente, Adratiklit boulahfa está más estrechamente relacionado con los estegosaurios europeos que con los dos géneros conocidos del sur de África", dijo Tom Raven, estudiante de doctorado en la Universidad de Brighton y Museo de Historia Natural de Londres.

Cuando los estegosaurios estaban vivos, el mundo se dividía en dos supercontinentes: Laurasia y Gondwana. Laurasia incluyó las masas de tierra que hoy conforman la mayoría de los continentes del hemisferio norte, y Gondwana finalmente se dividió en masas de tierra, incluyendo África, América del Sur, Australia y la Antártida.

Los estegosaurios eran diversos y abundantes en Laurasia. En contraste, sus restos son extremadamente raros en Gondwana.

El descubrimiento de Adratiklit boulahfa ahora se suma a la teoría de que el registro fósil de Gondwana de dinosaurios acorazados está significativamente sesgado, tanto por factores geológicos como por la falta de esfuerzos de recolección.

"La mayoría de los estegosaurios que conocemos se han encontrado en formaciones rocosas de Laurasia", dijo la Dra. Maidment, "sin embargo, esto podría no significar que los estegosaurios no fueran tan comunes en Gondwana y, de hecho, puede deberse al hecho de que las formaciones rocosas de Gondwana han sido objeto de muchas menos excavaciones y estudios detallados".

Referencia del documento científico:
Susannah C.R. Maidment et al. El primer estegosaurio del norte de África: implicaciones para la diversidad de dinosaurios tirofóranos de Gondwan. Gondwana Research, publicado en línea el 16 de agosto de 2019; doi: 10.1016 / j.gr.2019.07.007

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