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El Hubble captura una imagen ultra detallada de NGC 4380


El Telescopio Espacial Hubble ha producido una imagen espectacularmente detallada de una galaxia llamada NGC 4380. Esta imagen revela una vista detallada de una parte del disco de la galaxia espiral NGC 4380. La imagen está compuesta de observaciones de la Cámara de Gran Angular 3 del Hubble (WFC3) en las partes infrarroja y óptica del espectro de luz. Se basa en datos obtenidos a través de tres filtros. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

NGC 4380 es una galaxia espiral ubicada en la constelación de Virgo. También conocida como LEDA 40507, UGC 7503 e IRAS 12228 + 1017, se encuentra a una distancia de 40 millones de años luz. Fue descubierta el 10 de marzo de 1826 por el astrónomo inglés John Herschel.

Esta galaxia es miembro del Cúmulo de Virgo, una enorme agrupación galáctica de aproximadamente 2,000 galaxias, que a su vez, está cerca del centro de un supercúmulo de galaxias.

NGC 4380 tiene aproximadamente 50,000 años luz de diámetro y está clasificada como una galaxia de Tipo Sab. ¿Que significa esto? Se denomina galaxia espiral intermedia a una galaxia que, de acuerdo a su forma, se clasifica entre una galaxia espiral barrada y una galaxia espiral sin barra. Se designa como SAB en la clasificación morfológica de galaxias.​

Los subtipos se etiquetan como SAB0, SABa, SABb, o SABc, siguiendo una secuencia análoga a la secuencia de Hubble para espirales con y sin barras. El subtipo (0, a, b, o c) se basa en la prominencia relativa del bulbo galáctico central y cuán apretados están los brazos en espiral.

Este tipo de galaxias generalmente se presentan con dos brazos espirales envueltos apretadamente alrededor de la barra y además tienen un núcleo extendido y brillante; y su apariencia es diferente de la de una S, se asemeja más a la letra griega θ. La composición de estas galaxias es el mismo que el tipo normal de otro, pero se supone que evolucionan a partir de las irregulares; se puede tomar como ejemplo la Gran Nube de Magallanes, que se clasifica como irregular, pero se empieza a desarrollar una barra de luz y una espiral brazo.

En el gran esquema de las cosas, sin embargo, NGC 4380 es en realidad bastante común. Las galaxias espirales como esta son uno de los tipos de galaxias más comunes en el Universo.

Estas colecciones colosales de estrellas, que a menudo suman cientos de miles de millones, tienen la forma de un disco plano, a veces con una protuberancia redondeada en el centro. Los elegantes brazos espirales delineados por oscuros carriles de polvo se enrollan alrededor del núcleo abultado, que brilla intensamente y tiene la mayor concentración de estrellas en la galaxia.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / P. Erwin.

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